天文学家用VLBA恒星视差法定位银河系遥远的恒星诞生源
发布日期:2017-10-13 15:50:08  稿源:cnBeta.COM

天文学家首次定位了一个远离银河系中心存在致密明亮源的恒星诞生区域,在距离太阳系约6.6万光年的银河系另一侧的南十字座旋臂中,存在着大量恒星诞生的空间区域,这一重要天文发现刊登于近日发表的《科学》期刊中。对这一遥远恒星诞生区域的精确定位发现能够向天文学家揭示银河系形成,以及银河系结构的更多信息。

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对于科学家来说这一重大发现意义非凡,对于银河系中如此遥远天体的定位是一项异常艰难的过程。银河系的广袤而且充满着星际尘埃,这样遥远的位置通过观察可见光判断源头几乎难以实现。天文学家这一发现应用到了特殊的测量方法,科学家利用甚长基线阵列以及三角恒星视差进行观测,甚长基线阵列由10个25米直径的碟形天线构成,分布范围从夏威夷到圣克罗伊岛。

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科学家试图通过国家科学基金会的甚长基线阵列(VLBA)对恒星诞生区域的无线电波长进行精确定位,最新的发现认为这一遥远的致密光源区域位于银河系另一侧的南十字座旋臂中,这一区域距离太阳系约6.65万光年,而此前应用此技术测量到的最远恒星诞生区域为距离太阳系约3.59万光年,哈佛大学的资深射电天文学家以及论文主要作者Mark Reid称一发现让恒星视差方法对恒星诞生区域的距离整整扩展了两倍。天文学团队成员俄亥俄州立大学天文学家Richard Pogge称“这完全是一个未被探索的区域,当一项技术整整扩展了两倍的应用,这意义非常重大。”

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