帕克探测器拍摄到引人注目的彗星NEOWISE的图像

摘要:

据外媒报道,美国宇航局(NASA)的帕克太阳探测器近日拍摄到快速移动的彗星NEOWISE的图像。这颗彗星在3月下旬才被发现,正式命名为C/2020 F3 NEOWISE,尽管最初发现它的仪器被称为广域红外线巡天探测卫星(Wide-field Infrared Survey Explorer,简称WISE)。

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这是一个难得一见的来自太阳系深处离我们最近的恒星的“新访客”。本月早些时候,NEOWISE首次在水星轨道内擦肩而过,在足够高的温度下幸存下来,在长长的碎片尾巴上烧掉了它的最外层。在它的旅行过程中,NEOWISE以多种方式可见。然而,最令人印象深刻的必须是帕克太阳探测器的捕捉,该探测器的定位是收集太阳的数据。在这个过程中,6月28日--在探测器第五次飞掠太阳时,它也拍到了一些彗星的照片。

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虽然配备了多种仪器,但帕克太阳探测器使用了它的太阳探测器用广域成像仪(WISPR)来拍摄这张新图片。它对可见光很敏感,它显示了彗星分裂的“尾巴”,一个较大,另一个较小。NASA解释说,较低的“尾巴”是NEOWISE的尘埃尾巴。那是当尘埃从彗星的彗核上被拾起时产生的,当它在太空中高速奔跑时,尘埃就会被拖在后面。至于上层的“尾巴”,则是由电离气体组成的,由太阳的强光产生。

虽然这些图片本身令人印象深刻,但它们也为我们打开了一扇大门,让我们对彗星及其物理特性有了新的认识。例如,较低的“尾巴”可以帮助科学家们弄清楚尘粒有多大,以及NEOWISE失去这些尘粒的速度。上层“尾巴”更有意思,因为它似乎已经被分割开来。NASA猜测,这可能意味着NEOWISE实际上有两个离子尾巴。

虽然帕克太阳探测器可能是一个复杂的仪器,但NEOWISE对地球上的观众来说也并不陌生。这颗直径约3英里的彗星从地面上就能看到,即使它距离我们星球约6400万英里。但发现它的仪器WISE的剩余时间已经不多了。

NASA早在2009年年底就发射了WISE,原计划只打算让这项任务持续7个月。很快,它就会脱离轨道,在地球大气层中燃烧起来。NASA希望,它将被 "近地天体监视任务"(NEOSM)所取代,该任务将帮助识别正在接近地球的小行星。

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