科学家发现距地球最近的矮行星是个海洋世界:或存在外星生命

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8月10日,据外媒报道,一项最新的研究显示,谷神星(Ceres)可能是一个海洋世界,或存在外星生命。报道称,来自美国宇航局黎明探测器(Dawn)的图像显示,在矮行星谷神星(Ceres)上有一个巨大的盐水储层,它位于一个有2000万年历史的Occator陨石坑下面,并且那里可能孕育着生命。

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加州理工学院的卡罗尔·雷蒙德(Carol Raymond)博士说:“最新的数据表明,巨大的盐水储层可能是由Occator陨石坑的撞击造成的。这导致了行星表面盐水储层形成,并且这些沉积物以亮点的形式出现。”+

此前,科学家利用赫歇尔望远镜首次在谷神星上发现了水蒸气,这些水蒸气来自谷神星表面颜色较深的区域。水蒸气的量并不大,约为每秒6千克,这也引发了天文学家对谷神星的兴趣。

科学家表示,谷神星(Ceres),是太阳系中最小的、也是唯一位于小行星带的矮行星。谷神星很可能是一个分化型星球,具有岩石内核,地幔层包含大量冰水物质,现探测到星球表面有大量载水矿物质,初步推测水占谷神星体积的40%。

研究人员推测,水蒸气冒出的具体原因可能有两个:一是太阳照射使谷神星表面的冰被迅速加热所致,二是谷神星内部仍有能量。科学家推测可能拥有液态水的海洋。

加州理工学院的朱莉·卡斯蒂略·罗格斯博士(Julie Castillo Rogez)表示,现在谷神星被认为是一个海洋世界,需要对其更深的研究以验证其是否适合居住。这也对其他寻找行星生命具有影响,例如例如木星的卫星欧罗巴和木卫三。

据悉,美国宇航局的木星冰月探测器(JUICE)将于十年内发射,旨在研究木星的三颗卫星:木卫三、木卫四和木卫二,该任务将揭示它们表面是否含有潜在宜居环境重要特征的液态水体。

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