天文学家认为参宿四可能已经开始向超新星演变

摘要:

一颗名为参宿四的红色超巨星引起了全世界科学家的兴趣,因为它在天空中莫名其妙地开始明显变暗。我们最近提到,科学家们相信他们现在已经知道是什么原因导致了它的变暗。理论上说,物质从恒星表面喷射出来,在太空中冷却,变成了尘埃,这阻挡了相当一部分光线到达地球。

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更有趣的是,科学家们现在认为,参宿四可能会再次变暗,并可能准备成为超新星。毫无疑问,在某个时刻,这颗红色超巨星将在超新星爆炸中结束自己的生命。现在一些天文学家认为,突然变暗可能是超新星事件的前期。

在宇宙尺度上,参宿四距离地球比较近,为725光年,这意味着我们现在从地球上看到的暗淡现象发生在1300年左右。科学家们不能完全确定这颗恒星已经做好了爆炸成为超新星的准备,因为没有人知道一颗恒星在形成超新星之前会做什么。

天文学家已经能够对距离超新星一年左右的恒星进行探测,但在超新星发生前的几天或几周内却无法感知。天文学家承认,参宿四很快变成超新星的可能性很小。通常情况下,参宿四会经历一个持续约420天的亮度周期。

然而,上一次的最低亮度发生在今年2月。这意味着下一个暗淡期意外地提前发生了。这次提前变暗对天文学家来说是个惊喜,并在7月宣布。本月下旬天文学家将再次在夜空中看到参宿四并将进行更多的观测,以了解是否发生了其他变化。

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