科学家首次确认霸王龙胚胎化石

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本周发表的一项研究显示,科学家首次确认了两块霸王龙胚胎化石。这些将是有史以来发现的最小的霸王龙化石。其中一块化石是2017年在加拿大阿尔伯塔省首次发现的趾爪。因为对这个趾爪的了解,研究小组重新分析了另一块更早被发现的化石--1983年在蒙大拿州首次发现的霸王龙颚骨化石。

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由于颚骨存在的不稳定性,以前没有人对它进行过适当的研究。自发现以来,这块颚骨一直嵌在岩石中--移开岩石很可能会破坏化石的过程。由于对新的趾爪和现代分析技术的了解,这块颚骨揭示了以前不为人知的关于霸王龙胚胎的新信息。

用于分析这块颚骨的一个系统,以前没有在化石上使用过,就是用粒子加速器扫描。扫描整个岩石,研究人员能够虚拟重建颚骨。根据对颚骨的了解,他们绘制了一个完整的霸王龙胚胎头骨,大小大致相当于一只老鼠。

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苏格兰爱丁堡大学的古生物学家Gregory Funston接受Live Science采访时谈到了这份报告。“在其中一个牙槽中,一颗替换牙正在发育,但方式不同寻常。通常情况下,替换牙位于旧牙的正下方, 它们会吃掉旧牙的牙根以释放旧牙,”Fuston说。“在我们的案例中,替换牙在老牙旁边,而且没有根部崩解的证据。最近在爬行动物胚胎的第一代牙齿中发现了这种替换方式。”

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根据报告大纲,“来自蒙大拿州两组的一个微小的牙体,长度只有二十九毫米,已经表现出独特的霸王龙特征,并揭示了牙齿发育的最早阶段。来自阿尔伯塔省马蹄峡谷组的围产期牙齿、一个可能的前颌骨和一个胚胎未发育的牙齿同样表明,将霸王龙与其他兽脚亚目动物区分开来的标志特征在生命早期就已存在。”

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