科学家发现隐藏在银河系内的古老“化石星系”

摘要:

据外媒BGR报道,科学家发现了一个古老的 "化石星系 "的迹象,它就藏在我们的银河系里面。科学家认为,这个星系在很久以前曾与银河系相撞。该星系是通过在银河系深处发现具有不同构成的古老恒星来识别的。

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研究人员利用斯隆数字天空调查的阿帕契点天文台银河系演化实验的数据表示,他们发现了一个古老的 “化石星系”的遗迹,这个星系可能对银河系的成长做出了巨大贡献。

科学家们将这个化石星系昵称为“大力神(赫拉克勒斯,Hercules)”-就银河系的整体大小而言,其实是相当可观的。研究人员认为,它占了“银河系球状光环的三分之一”。这项研究发表在《皇家天文学会月刊》上。

“为了找到像这样的化石星系,我们不得不查看数万颗恒星的详细化学构成和运动,”该研究的共同作者Ricardo Schiavon在一份声明中说。“对于银河系中心的恒星来说,这一点尤其难以做到,因为它们被星际尘埃的云层所掩盖。APOGEE让我们能够穿透这些尘埃,比以往任何时候都更深入地看到银河系的中心。”

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通过使用APOGEE研究数量惊人的恒星,然后比较它们的构成,研究人员能够发现绝大多数恒星和 “几百颗”集合体之间非常明显的差异。

“在我们观察的数万颗恒星中,有几百颗恒星的化学成分和速度都有惊人的不同,”研究主要作者Danny Horta解释说。“这些恒星如此不同,它们可能来自另一个星系。通过对它们的详细研究,我们可以追溯出这个化石星系的精确位置和历史。”

那么这个古老的星系是如何成为银河系的一部分的呢?科学家们认为,这个星系有可能在其形成的早期就与银河系相撞了。

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