科学家发生一个深藏在银河系内部的“化石星系”

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据外媒报道,科学家们整理了从斯隆数字巡天探测中心(SDSS)的阿帕奇天文台星系演化实验(APOGEE)收集的数据发现了隐藏在银河系深处的一个被他们称之为“化石星系”的东西。科学家们指出,这个化石星系可能在100亿年前曾跟银河系发生过相撞,而当时我们的星系还处于幼年时期。这个化石星系以希腊英雄赫拉克勒斯(Heracles)的名字命名。

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赫拉克勒斯的残骸约占银河系球形光晕的1/3。至于此前为什么没有人注意到它是因为它藏在银河系内部非常深的地方。来自利物浦约翰摩尔大学的研究人员Ricardo Schiavon指出,为了找到这个化石星系,研究人员必须对数万颗恒星详细的化学组成和运动展开研究

在银河系中心观测这么多恒星是非常困难的一件事情,因为它们被巨大的星际尘埃云所隐藏。APOGEE对于这类研究来说是完美的,因为它允许天文学家穿透尘埃,比以往任何时候都更深入地观察银河系的中心。APOGEE允许科学家使用近红外光观察星际尘埃而不像可见光那样被尘埃遮挡。

在银河系中心发现不寻常的恒星就像是大海捞针。为了区分属于赫拉克勒斯的恒星和原始银河系中的恒星,研究小组使用了由APOGEE测量的恒星的化学成分和速度。

研究人员指出,在研究的数万颗恒星中有几百颗的化学成分和速度有着显著的不同。研究人员表示,这些恒星跟银河系中的恒星非常不一样,它们可能来自另一个星系。

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