SpaceX成功发射海洋测绘卫星 18个月来首次在加州发射

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11月22日,当地时间周六上午,美国太空探索技术公司SpaceX的猎鹰9号火箭在加州进行了一次发射,将一颗美国宇航局(NASA)和欧洲航天局(ESA)联合开发的先进海洋测绘卫星Sentinel-6 Michael Freilich送入轨道。这颗卫星由德国空客公司制造,大约有小型皮卡车大小,携带着多台仪器,可以追踪海平面的变化,精确度只有几厘米。

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为了测量海平面,他们将向下向世界海洋发射电磁信号,然后测量它们需要多长时间才能反弹回来。任务科学家解释说,海平面上升只是气候变化的后果之一,之前地球观测卫星的数据显示,海平面上升的速度正在加快,因此科学家希望能够在更长一段时间内对其进行监测。

这颗耗资9700万美元的卫星是两颗完全相同的海洋观测卫星中的第一颗,下一颗Sentinel-6B卫星将于2025年发射。两颗卫星将继续NASA长达30年的记录海平面上升状况努力,并将让科学家们比以往任何时候都更准确地了解海岸线。有了这颗卫星收集的数据,世界各地的科学家将能够对靠近海岸的海洋进行更高分辨率的观测,这意味着可以在风暴登陆前做出更精确的天气预报。

最新发射标志着SpaceX火箭18个月来首次从加州发射。由于绝大多数任务都是从佛罗里达州发射的,SpaceX将其第二艘无人回收船“Just Read the Instructions”移到了东海岸上空,这使得该公司能够保持快速的发射步伐。周六的发射是SpaceX助推器第三次在加州陆地回收,这与其典型的无人回收船捕获不同,因为西海岸没有无人回收船。该公司警告当地民众,当助推器穿过大气层时,可能会听到头顶上的音爆爆裂声。

今年到目前为止,SpaceX在2020年总共发射了22枚火箭,自开始恢复工作以来,成功回收了66枚助推器。大多数任务都是利用其回收助推器执行的。SpaceX现在总共有10枚经过飞行验证的助推器,包括新返回的首次商业载人发射Crew-1助推器和周六使用的助推器。如果检查过程顺利,这些助推器将可继续执行未来任务。

SpaceX在2015年回收了首枚助推器,但在2017年才真正加大了回收力度,并开始定期发射助推器。今年,该公司实现了一个新的里程碑,试飞了3枚新的助推器。SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)曾预计,当升级后的猎鹰9号火箭Block 5助推器首次亮相时,其火箭至少可重复飞行10次,两次飞行之间几乎不需要翻新,退役前最多可以飞行100次。他还表示,最终该公司希望在24小时内就可重新使用相同的助推器。

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