实验性口服药片能在葡萄糖水平升高时自动释放胰岛素

摘要:

据外媒报道,对于数以亿计的糖尿病患者来说,每天注射胰岛素是一件麻烦事。口服药丸会更容易吞咽,现在来自纽约大学阿布扎比分校的研究人员开发出了一种将胰岛素装入胶囊的新方法,这种胶囊可以在通过胃进入血液的过程中存活下来,并且只在需要时才会释放其有效载荷。

糖尿病的特点是胰岛素水平不稳定,胰岛素是一种调节血液中葡萄糖水平的激素。通常情况下,这种情况是通过定期皮下注射来控制的,但患者很难自己给药并且这种不愉快可能会让一些人跳过注射剂量。

在一个理想的世界里,管理糖尿病应该像服用一粒药丸一样简单,然而不幸的是,开发这种系统一直非常棘手。胰岛素是一种脆弱的分子,在发挥其神奇作用之前它就会在胃里迅速分解。因此,科学家面临的主要挑战是找到包装胰岛素的方法,这样它才能存活足够长的时间以穿过肠壁进入血液。

现在,来自阿布扎比纽约大学的研究人员开发出了一种可以做到这点的系统。该团队创造了他们所谓的耐胃肠道亚胺连接共价有机框架纳米颗粒(nCOF)。这些胶囊在纳米薄片之间装载胰岛素从而保护胰岛素不受胃的恶劣环境的影响,然后其通过肠道屏障并最终进入血液。

当nCOF进入血液,其就能自动监测患者的胰岛素水平,只在需要时释放药物。这背后的机制相当巧妙--葡萄糖是一种小分子,它可以通过nCOF的小孔,所以当葡萄糖水平上升时它会被强制进入纳米粒子,在那里它会把里面含有的胰岛素排出。反之,胰岛素的释放也会随着血糖水平的再次下降而减缓。s

这项研究的论文首席作者Farah Benyettou表示:“我们的工作是通过使用装载胰岛素的nCOF纳米颗粒克服胰岛素口服输送障碍,这种纳米颗粒在胃中表现出胰岛素保护以及葡萄糖反应性释放。这项技术虽然对血糖升高反应迅速,但会立即停止从而防止胰岛素过量并将极大地改善糖尿病患者的福祉。”

研究小组在对糖尿病大鼠的试验中发现,nCOF在被服用后两小时内让动物的血糖水平恢复到了正常水平。

当然,这项技术还需要进一步的工作来确定这样的好处是否也会影响到人类。但不管怎样,这是一个有希望的发展。

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