罗曼太空望远镜将帮助美国宇航局探测“孤独黑洞”

摘要:

美国国家航空航天局(NASA)正在讨论建设一个新的太空望远镜,将在21世纪20年代中期发射。这台新望远镜是南希·格雷斯·罗曼太空望远镜,简称罗曼太空望远镜。这是一台红外望远镜,将帮助NASA以前所未有的方式窥视红外宇宙。罗曼太空望远镜将让NASA做的最重要的一件事就是首次探测孤零零的小黑洞。

当一颗超过20个太阳质量的恒星消耗掉所有的核燃料,并在自身重量下崩溃时,就会形成孤零零的小黑洞。这种类型的黑洞被称为恒星质量黑洞。和其他黑洞一样,恒星质量黑洞有足够的引力,任何东西都无法逃逸,甚至连光都无法逃逸,这意味着它们是看不见的。

因为黑洞是看不见的,所以只能通过寻找它们如何影响周围的环境来间接发现它们。当寻找超大质量黑洞时,天文学家会寻找黑洞如何扰乱附近恒星的轨道,并偶尔将它们撕裂。天文学家认为,大多数恒星质量的黑洞,其质量要小得多,它们周围没有任何东西来表明它们的存在。但罗曼号将能够通过观察引力如何扭曲遥远的星光来发现银河系周围的行星。

它将使用同样的技术来发现恒星质量的黑洞,因为它们对星光产生同样的影响。天文学家迄今已经在银河系中发现了大约20个恒星质量的黑洞,但大多数黑洞都有一个我们可以看到的同伴。科学家们认为,罗曼也许终于可以找到没有伴星的黑洞了。

罗曼将使用一种名为引力微透镜的初级技术来发现太阳系以外的行星和可能的黑洞。从我们的角度来看,当一个像恒星这样的巨大物体在一颗较远的恒星前交叉时,来自较远恒星的光在穿过较近恒星周围的弯曲时空时,会发生弯曲。其结果就像一个天然的透镜,将来自背景恒星的光线放大。

roman-st.jpg

查看评论
created by ceallan