印度北阿坎德邦的泥石流导致200多人死亡或失踪 它可能再次发生

摘要:

据外媒报道,导致印度北阿坎德邦致命的冬季泥石流的原因和范围已经被确定。2021年2月7日,印度的北阿坎德邦地区经历了一场人道主义悲剧,出现了一场毁灭性的泥石流。事件的起因是一块承载冰川的楔形岩石从喜马拉雅山脉的陡峭山脊上断裂。由此产生的碎石流摧毁了两个水电设施,并导致200多人死亡或失踪。

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在灾难发生后的几天里,一个由53名科学家组成的自发联盟走到一起,调查灾难的原因、范围和影响。该团队确定,洪水是由下降的岩石和冰川的冰融化造成的--而不是由湖泊或改道的河流造成的--这将有助于研究人员和决策者更好地确定该地区新出现的危险。

这项研究使用了卫星图像、地震记录和目击者视频来制作水流的计算机模型,研究成果于6月10日发表在《科学》杂志上。

“在事件发生的那天早上,我正喝着咖啡看新闻,看到一个关于喜马拉雅山灾难的标题,”研究共同作者、华盛顿大学土木与环境工程系副教授 David Shean说。“我坐在电脑前,调出了那天早上获得的卫星图像。当我看到尘埃云在山谷中移动时,我开始给其他科学家写电子邮件,询问他们是否正在研究这个问题。一封邮件很快变成了五封,然后是十封,在接下来的两个星期里,回复工作消耗了我们大部分清醒的时间。”

对该事件原因的最初假设表明是冰川湖爆发的洪水。但研究小组确定,在该地点附近没有大到足以产生洪水的冰川湖。

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"我们对高分辨率卫星图像和研究软件的访问,以及我们在卫星遥感方面的专业知识,对于获得事件如何展开的鸟瞰图至关重要,"研究共同作者、华盛顿大学土木与环境工程系博士生Shashank Bhushan说。"我们与我们的法国合作者合作,在事件发生后的几天内协调卫星收集,并迅速处理图像,以得出该地的详细地形图。

研究人员比较了事件前后的图像和地形图,以记录所有的变化并重建事件的顺序。

卡尔加里大学副教授Dan Shugar说:“我们追踪了尘埃和水的羽流,在一个陡峭的山坡上找到了一个明显的‘黑斑’。

这块“黑斑”原来是3500万立方码的岩石和冰川失踪后留下的“疤痕”--足够覆盖华盛顿特区的3英尺深的材料。

曾任华盛顿大学塔科马分校副教授的Shugar说:“这是引发一连串事件的巨大滑坡的源头,并造成了巨大的死亡和破坏。”

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研究人员还利用这些地图来确定冰块和岩石的下落距离。"掉落的块状物在撞击谷底之前下降了1英里多。为了说明这个高度,想象一下垂直堆积11个太空针或6个埃菲尔铁塔," Bhushan说。

然后,更大的团队能够量化粉碎的岩石和冰是如何在下游地区重新分布的。“随着石块的落下,大部分冰川的冰在几分钟内融化。这导致了与洪水有关的巨大水量,”Bhushan说。“这是很不寻常的--正常的岩石滑坡或雪崩不可能产生如此巨大的水量。”

对Bhushan来说,这项工作是个人的。“一般来说,博士生研究项目是非常小众的。我有时很难向我的父母解释为什么测量冰川动态很重要,”Bhushan说。“但是由于这场灾难的规模,我在印度的家人和朋友都非常好奇,想知道这一事件是如何展开的,他们期待我能够拿出一个答案。这些互动为我提供了一种归属感和动力,我的一些研究可以对社会产生如此直接的作用。”

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研究小组还利用卫星图像档案显示,最近几年,以前的大冰块从同一山脊上移开,袭击了同一山谷。研究人员建议,气候变化很可能增加了此类事件的频率,在该地区进一步开发基础设施之前,应考虑最近一次灾难的更大规模。

Shean说:“这些高山河流对水电项目很有吸引力,我们需要更好地了解潜在的高山灾害的全部内容。我们希望从这项工作中获得的经验教训将提高我们应对未来灾害的能力,并指导将拯救生命的政策决定。”

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