研究人员首次用X射线测量人类染色体的质量 比之前预期的要重得多

摘要:

在伦敦大学学院(UCL)研究人员领导的一项新研究中,首次用X射线测量了人类染色体的质量,这些染色体几乎包含了我们身体每个细胞的生命“指令”。在这项发表在《染色体研究》上的研究中,研究人员利用 英国“钻石”同步辐射光源的强大X射线束来确定46条染色体中的电子数量,他们用它来计算质量。

访问:

阿里云6·18主会场 | 天猫6·18 超级红包主会场

京东6·18“京享红包” 最大面额18618元

Chromosomes-Imaged-777x608.jpg

他们发现,染色体比它们所包含的DNA重约20倍--这个质量比之前预期的要重得多,这表明可能还有一些缺失的成分尚未被发现。

除了DNA之外,染色体由蛋白质组成,它们具有各种功能,从读取DNA到调节细胞分裂过程,再到将两米长的DNA链紧密地包装到我们的细胞中。

来自UCL伦敦纳米技术中心的研究高级作者 Ian Robinson教授说:“科学家对染色体的研究已经有130年历史了,但这些复杂结构中仍有一些部分不为人知。我们从人类基因组计划中知道DNA的质量,但这是我们第一次能够精确测量包括这些DNA的染色体的质量。

"我们的测量表明,我们每个细胞中的46条染色体重达242皮克。这比我们预期的要重,而且,如果被复制,则表明染色体中存在无法解释的过量质量。"

在这项研究中,研究人员使用了一种叫做X射线分层摄影的方法,这涉及到将X射线束通过染色体时发生的衍射图案拼接起来,以创建一个高度敏感的三维重建。这种精细的分辨率是可能的,因为部署在“钻石”光源的光束比太阳要亮几十亿倍(即在给定时间内有非常多的光子通过)。

染色体在分裂期被成像,就在它们即将分裂成两个子细胞之前。这时包装蛋白将DNA缠绕成非常紧凑、精确的结构。

UCL伦敦纳米技术中心的博士生、该论文的主要作者Archana Bhartiya说:“更好地了解染色体可能对人类健康有重要影响。医学实验室对染色体进行了大量的研究,以便从病人样本中诊断出癌症。因此,我们对染色体成像能力的任何改进都将是非常有价值的。”

查看评论
created by ceallan