研究:许多COVID-19患者会产生攻击自身组织和器官的免疫反应

摘要:

据外媒报道,无论是在感染时还是之后的好几个月,COVID-19被发现跟各种意想不到的症状存在关联。目前尚不完全清楚导致这些症状的原因,但有一种可能性是,COVID-19正在触发一种自身免疫过程,这种过程会使免疫系统被误导进而攻击自身。

这项于2021年6月3日发表在《Clinical & Experimental Immunology》上的研究调查了84名检测时患有严重COVID-19的患者、从严重COVID-19恢复的患者和不需要住院的轻度COVID-19患者产生常见自身抗体的频率和类型。这些结果被跟对照组32名因除COVID-19以外的其他原因接受重症监护的患者进行了比较。

自身抗体(一种蛋白质)是免疫系统产生的一种抗体,它会直接针对个体的一种或多种自身蛋白质进而引发自身免疫疾病。在某些情况下,感染会导致自身免疫性疾病。早期数据表明,SARS-CoV-2感染可引发长期的自身免疫并发症,有报道称SARS-CoV-2感染跟包括格林-巴利综合征在内的一些自身免疫疾病相关。

由英国研究与创新署(UKRI)和国家卫生研究所(NIHR)支持的这项研究发现,COVID-19患者体内的自身抗体数量高于对照组且这些抗体持续时间长达6个月。

非COVID-19病毒感染者自身抗体表现多样,相比之下,COVID-19组的自身抗体更有限--包括皮肤、骨骼肌和心脏抗体。

另外,研究人员还发现,COVID-19患者的血液中更有可能存在自身抗体。

这项研究的论文第一作者、伯明翰大学的Alex Richter教授指出:“我们发现的抗体跟那些导致皮肤、肌肉和心脏多种自身免疫性疾病的抗体相似。但我们还不知道这些自身抗体是否确实会导致患者出现症状,也不知道这是多次感染后的普遍现象还是仅仅发生在COVID-19之后。这些问题将在我们接下来的研究中得到解决。”

来自伯明翰大学的另一位研究论文资深作者David Wraith教授则补充称:“在这项对一系列不同组织的详细研究中,我们首次表明COVID-19感染跟选择性自身抗体的产生有关。(我们)需要做更多的工作来确定这些抗体是否会导致SARS-CoV-2感染的长期后果从而能进行针对性的治疗。”

英国冠状病毒免疫联盟首席研究员、伯明翰大学血液学教授Paul Moss教授补充称:“这是一项有趣的研究,它揭示了COVID-19影响的潜在自身免疫成分的新见解。英国冠状病毒免疫联盟成员的巨大合作使得这类研究成为可能。这项研究是切实改善COVID-19患者的预防、诊断和治疗的又一重要步骤。”

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