埃隆·马斯克的3000英里/小时火箭测试旨在颠覆航空旅行

摘要:

太空探索技术公司(SpaceX)正在全速推进其 "星际飞船"下一代运载火箭系统的第一个助推器测试原型的建设。该公司的首席执行官埃隆·马斯克先生暗示,他的公司可能会对该平台进行另一次备受期待的测试。Starship的主要目标是进行火星任务,但SpaceX也计划将其用于其他领域,如地球上的点对点飞行。

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这些飞行计划以令人瞠目结舌的速度进行,时速可达18000英里,因为SpaceX计划让其火箭逃离地球大气层,然后利用相关优势,比传统飞机更快。

这意味着我们可能会接近迎来世界上第一次为在地球上旅行而设计的高超音速火箭的试飞。随着预算提案在过去一个月里提交给国会,美国空军要求管理机构允许其花费4800万美元评估火箭,以使其能够将货物转移到全球的任何地方。

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这些火箭具有100吨的低轨道(LEO)载荷能力,并能够在一小时内到达地球上的任何地点。粗略看一下星际飞船的用户指南就会发现,SpaceX在2017年描述这项计划的演讲中还概述了其名为BFR(大胖子火箭)的飞行器,可以在半小时内进行大多数长途飞行。SpaceX分享的这些飞行计划中最长的一次是从香港到伦敦的旅行,预计可以在短短三十五分钟内走完这趟近万公里的路程。

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美国空军在其请求中请求国会:

空军部寻求利用目前数十亿美元的商业投资,开发有史以来最大的火箭,并具有充分的可重复使用性,以开发和测试利用商业火箭的能力,在不到一小时内将自动驾驶货物运送到地球的任何地方,运能为100吨。

这种能力的一个主要组成部分将是研究火箭如何装载100吨的货物,以及是否有可能将其降落在所选择的地点,此外还要确定货物是否可以空投。

虽然空军在本月早些时候的新闻发布会上拒绝对SpaceX表现出任何偏袒,但Starship是目前市场上唯一用于点对点地球飞行的飞行器。其他的,如联合发射联盟的那些,是为单一用途而设计的,如将卫星放置在轨道上,对于地球飞行来说是不可行的,因为它们不能可控降落。SpaceX公司的 "Starship"是唯一计划将其第一级或第二级都实现重新着陆的拟议中的大运载力火箭,这一特点旨在提高该飞行器比其前辈的可重复使用性。

马斯克所说的高超音速飞行测试,将涉及第一级以超过每小时3000英里的速度飞行。鉴于SpaceX估计Starship可以在半小时内行驶10000公里(约6213英里),意味着火箭理论上可以达到每小时12000英里的惊人速度。

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这个速度完全在SpaceX认为Starship可以达到的范围之内。该公司在2017年分享的一段视频概述了Starship可以达到每小时27000公里或每小时17000英里的最高速度。该视频还显示,"Starship"需要第一级助推器升空并达到所需高度,然后再分离并自行前往目的地进行最终着陆。因此,如果马斯克计划的高超音速飞行打算照搬SpaceX的2017年计划,那么在他的公司用火箭进行第一次高超音速飞行测试之前,我们至少还得再等上几个月。此外,由于制造高度复杂的发动机的成本和时间要求,SpaceX不太可能冒着报销全套发动机的风险,在第一次测试中实现Starship每小时27000公里的最高速度。

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