科学家在中国发现地球上有史以来最大的陆地哺乳动物

摘要:

据外媒报道,地球总能找到让我们惊喜的新方法,最新的一个就刚刚在中国上演。一组古生物学家发现了目前被认为是地球上行走过的最大的陆地哺乳动物。这是一种巨型犀牛的新物种,它比任何长颈鹿都要高,跟六头大象一样大。这头临夏副巨犀(Paraceratherium linxiaense)的头骨化石长度超过3英尺。

据CNN报道,这些化石是在甘肃省临夏盆地发现的。由邓涛领导的中美团队分析了在2015年发现的化石并对其进行了命名。中国科学院于周五宣布了这一发现。Tao的团队来自该学院古脊椎动物和古人类研究所,他们在《Communications Biology》上发表了他们的发现。

“通常来说,化石是分成几块的,但这一块是完整的,其拥有一个非常完整的头骨和一个非常完整的下巴,这是非常罕见的,”邓告诉CNN,“这个头骨超过一米长,这样大小的头骨能被保存下来是非常罕见的。另外我们还发现了颈椎。”

这位科学家介绍称,这头巨型犀牛约有24吨重。它的肩膀离地应该超过了16英尺,头应该上升到23英尺。它的身体有26英尺长,约相当于六头大象。相比之下,成年雄性长颈鹿最高只有18英尺、雌性14英尺。

“这是陆地上最大的哺乳动物,”邓博说道。

据了解,研究人员通过基因分析证明这只动物是巨型犀牛的新物种。这种巨型犀牛曾生活在中国、蒙古、哈萨克斯坦和巴基斯坦。其中一些可能远达东欧。大概3100万年前,该物种生活在青藏高原北部,之后向西南迁移。

临夏巨型犀牛是生活在巴基斯坦的物种的后代。它生活在约2650万年前的临夏地区并在那里死亡。邓博指出,这些动物在去临夏的路上必须穿过青藏高原,这意味着高原的海拔比现在低。

“此外,动物迁徙也跟气候变化有关。所以3100万年前,当蒙古高原干涸时,它们向南迁徙,”邓说道--接着天气变湿了,这些动物又回到了北方--“因此,这一发现对整个高原隆升过程、气候和环境的研究具具有重要意义。”

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