佛罗里达州的珊瑚礁没有找到逃离气候变化的路线

摘要:

佛罗里达理工大学的研究表明,气候变化将抑制珊瑚礁从北方和南方的生长。海水变暖促使许多海洋生物物种将其地理范围从热带地区转移到水温较低的高纬度地区。然而,根据佛罗里达理工学院、美国地质调查局和其他几个机构今天(6月22日)发表在《自然》杂志上的新发现,佛罗里达的珊瑚礁将无法进行这种北移,因为它们将被夹在难以忍受的炎热热带水域和日益频繁的冷水团之间。

主要的造礁珊瑚物种的种群已经处于可怕的状况,以至于它们被列入《濒危物种法》,由于没有任何出路,这些珊瑚将更加急剧地减少。

珊瑚是与海葵有关的动物群落。它们里面住着单细胞的藻类,用藻类通过光合作用制造的碳水化合物喂养它们。珊瑚群体铺设石灰石,形成珊瑚礁,保护海岸线免受风暴波及,并为鱼类提供栖息地,为全世界5亿人提供食物。

在佛罗里达州,刺龙虾、鲷鱼和石斑鱼通常在珊瑚礁中找到庇护所、食物和繁殖地,据国家海洋局估计,这些珊瑚礁在阳光之州创造了44亿美元的当地销售额和超过7万个相关工作。

现在,气候变化正在提高温度,破坏了珊瑚和其藻类之间紧密的共生关系,以至于世界各地的珊瑚都在死亡。一个常见的预测是,珊瑚将简单地向北迁移,在水温较低的地方建立珊瑚礁。但是,佛罗里达州更频繁的冰冻天气却又阻止珊瑚逃离并在远离热带的地方重新建立珊瑚礁。

"这并不像预测珊瑚会向北移动那么简单,"主要作者Lauren Toth说。Toth于2013年在佛罗里达理工大学获得博士学位,是美国地质调查局位于佛罗里达州圣彼得堡的海岸和海洋科学中心的研究科学家。"数千年前,当气候变暖时,珊瑚和珊瑚礁沿着佛罗里达州的东海岸向北移动,但现在情况不同了。快速的气候变化看起来正在增加来自极地涡旋的冷锋的数量,这些冷锋带来的冷水团正在下沉到佛罗里达州。"

共同作者、佛罗里达理工大学的海洋科学家和托斯的博士生导师理查德-阿伦森说:"我们所有东海岸的人都知道,喷气流正在更频繁地摇摆和向南倾斜,给我们带来恶劣的冬季风暴和严寒天气。佛罗里达州东海岸的珊瑚将在南方温度上升的“砧板”上受到来自北方的冰冻打击,它们将无法自然地从佛罗里达群岛转移到东海岸的位置。"

威廉·普雷希特(William Precht)是共同作者,也是位于佛罗里达州的咨询公司Dial Cordy and Associates, Inc.的海洋生物学家,他指出,除了其基本的生态作用,珊瑚礁对佛罗里达州经济的贡献意味着它们的损失可能会产生广泛的影响。"他认为这是一个非常明显的理由,这就是为什么佛罗里达人和其他所有人都应该关注气候变化对珊瑚的影响。

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