NASA准备发射近地小行星侦察航天器NEA Scout

摘要:

美国宇航局目前正在研究将在Artemis I上发射的任务之一。该任务被称为近地小行星侦察兵或NEA侦察兵。美国宇航局的工程师已将NEA Scout塞入佛罗里达州肯尼迪航天中心的太空发射系统火箭内。该航天器是搭乘Artemis I进入轨道的几个次级载荷之一。

Artemis I是SLS和猎户座航天器的首次综合飞行。NEA Scout是一个小型航天器,大约有鞋盒那么大,被包装在连接SLS火箭和猎户座航天器的适配器环上的分配器里。Artemis I任务是无人驾驶的,可以为多个立方体卫星提供深空运输,这为像NEA Scout和其他航天器提供了到达月球和其他地方的机会。

NEA Scout是一个值得关注的航天器,因为它是第一个使用太阳帆推进的星际任务。美国国家航空航天局已经在地球轨道上进行了多次太阳帆测试,并准备展示这种新型的推进方式可以用于前往新的地方并进行科学考察。航天器使用不锈钢合金吊杆来展开一个比人的头发还细、面积就像壁球场大小的铝涂层塑料薄膜帆。

这面巨大的帆面积通过反射太阳光产生推力,光子在太阳帆上反弹,给它一个温和但持续的推力。随着时间的推移,持续的推力可以将航天器加速到非常高的速度,使其能够在太空中航行并追上其目标小行星。这种类型的推进器对于无法携带大量传统火箭燃料的小型和轻型航天器特别有用。

NEA Scout将开始为期两年的旅程,前往一颗近地小行星,并配备了一台科学级相机,以捕捉小行星的图像,分辨率低至每像素4英寸。这些数据将帮助科学家们更好地了解直径小于100米的一类较小的小行星,这些小行星以前还没有被探索过。

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