研究发现鬣狗母亲可以将其社会地位和“狗脉”传递给幼崽

摘要:

人有人脉,狗也有“狗脉”。利用27年关于鬣狗社会互动的详细数据,宾夕法尼亚大学生物学家领导的一个团队确定了一种社会网络继承的模式及其对社会结构、等级和生存的影响。鬣狗是一种高度社会化的物种,通常生活在数量超过100的群体中。但在它们的氏族中,是有秩序的。一个特定的母系等级制度支配着这个物种的社会,雌性对雄性具有支配地位。

虽然研究人员已经深入研究了鬣狗和其他动物的社会结构,但直到最近,科学家才开始研究这种结构是如何产生的。宾夕法尼亚大学生物学家领导的一项新研究,依靠密歇根州立大学研究人员27年来对鬣狗社会行为的详细观察,揭开了其群体社会秩序如何形成的奥秘。

他们的研究结果表明,鬣狗继承了它们母亲的社会网络,因此它们的社会关系与它们母亲的社会关系相似。然而,地位较高的个体的后代更忠实地复制他们母亲的互动,与在氏族社会阶梯上排名较低的雌性个体的后代相比,他们的社会网络更接近于他们母亲的网络。该团队在《科学》杂志上报告了他们的发现。

根据宾夕法尼亚大学和密歇根州立大学的生物学家领导的研究,鬣狗受益于出生在高等级的母亲身边,它们从这些母亲那里继承了它们的社会网络。这是一个非常简单的社会继承过程,表明它非常有效。出生在较高等级的个体在继承方面更准确,而且他们有充分的理由这样做。这与已经知道的关于等级继承的情况很吻合。如果你是一只鬣狗,你在等级制度中处于什么位置有非常严格的规定。

这项工作建立在Akçay和Ilany在2016年开发的社会网络继承的理论模型上。根据这个简单的框架,动物通过 "社会继承",或复制它们母亲的行为来建立它们的网络。该模型与现实世界的社会网络快照非常吻合,不仅是鬣狗,还有其他三种社会物种:瓶鼻海豚、岩鬣狗和睡蜥蜴。

该团队完善了他们的模型,以更好地了解鬣狗社会继承的复杂性。他们很幸运地拥有Akçay和Ilany的合作者--密歇根州立大学的动物学家Kay Holekamp收集的强大数据集,其中包括27年对一个氏族的社会互动的详细记录。

来自Holekamp研究小组的野外生物学家细致地跟踪了一个氏族中的鬣狗如何互动,包括谁和谁在一起的时间以及每个成员的社会等级。为了做到这一点,研究人员花了几个月的时间,从视觉上认识了该氏族的每个成员。

鬣狗通过他们特定的斑点和其他特征来识别个体,母亲的社会等级会被她的幼崽深深感受到,如果幼崽出生在一个等级较低的母亲身边,今后的成功生存和繁殖的可能性就会降低。这些观察使Akçay、Ilany和Holekamp能够根据哪些个体在一起呆的时间长短,绘制出鬣狗的社会网络。

这种利用距离来追踪社会网络的方法在人类身上是不可能的,因为两个陌生人可能会随机地一起进入电梯。但是对于鬣狗来说,如果一个个体进入另一个个体的几米范围内,这表明它们有社会联系。"

在掌握了每个个体的社会关系的这一情况下,研究人员比较了母亲和其后代的社会网络。他们开发了一个新的指标来衡量社会继承,以跟踪一个后代的网络如何忠实地再现其母亲的网络。

鬣狗幼崽在出生后的头几年里紧紧贴着它们的母亲,因此母亲和它们的后代的网络在开始时是非常相似的。然而,研究人员注意到,即使幼崽不再花那么多时间靠近它们的母亲,它们仍然保持着相当相似的网络,特别是对女性后代来说,她们通常会终身保持着氏族成员的地位。一些案例中的数据显示,母亲和后代之间的网络相似性,特别是女性后代,在六年左右的时间里仍然非常高,后代可能不会经常看到母亲,或者她甚至可能已经去世,但仍然有类似的地位较高的朋友。

这种模式对于地位较高的母亲来说尤其强烈,对她们来说,社会继承性是群体中最强的。级别较低的母亲的后代不太可能重现他们母亲的社会网络,也许是试图通过与更多不同的人交往来弥补他们更低的出身。

在这个物种中没有等级或亲密伙伴的遗传,年轻人与他们母亲的亲密伙伴的关系都是在生命中很早就学会的。为什么社会网络的继承对高等级鬣狗比低等级鬣狗更有效,一个解释是低等级的雌性鬣狗往往更经常地独自外出,以避免与高等级鬣狗竞争,因此它们的幼崽比高等级雌性的幼崽有更少的学习机会。

研究小组发现,具有更相似社会网络的母子对也活得更长。这种对存活率的影响可能要归功于这样一个事实,即花更多时间与母亲在一起并因此复制其社会网络的后代会从更多的照顾中受益。

研究人员指出,社会网络的继承可能有助于一个群体的稳定,也对行为如何在群体中学习和传播有影响。

这项研究还强调了遗传学以外的因素是如何在关键的进化结果中占据主导地位的,包括生殖成功和整体生存,很多被默认为由基因决定的事情可能取决于环境和社会过程。

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