苹果遭遇反垄断集体诉讼 被要求赔偿2000亿美元

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据外媒报道,日前,包括Coronavirus Reporter开发商在内的两家开发商表示,苹果在App Store不公平地推广某些免费应用,他们要求这家公司为他们和其他受到类似影响的公司提供2000亿美元的赔偿。

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据悉,苹果和Coronavirus Reporter开发商之间的长期法律纠纷在2021年7月初达到高潮。该开发商撤销了反垄断诉讼,并打算跟其他开发商一起重新提起集体诉讼。

现在,Coronavirus Reporter跟另一家公司Calid Inc联合起来代表他们自己和所有处境相似的公司。这项新的集体诉讼目前已向美国加州北部地区法院提起。

诉状称:“此次集体诉讼旨在纠正苹果对开发商群体的不公正待遇,而开发商群体正是垄断赖以存在的基础。本文件记录了已经成为苹果公司规范的反竞争商业行为以及它们如何损害Coronavirus Reporter、CALID (CALendar IDentifier调度平台)及应在快速发现中识别的无数其他集体诉讼成员。”

这份文件跟美国司法部针对微软的历史反竞争案相似。它指出,尽管微软没有拒绝应用也没有向注册开发者收取费用,但它还是受到了指控。

“相比之下,苹果以受欢迎程度和对质量的承诺为幌子犯下了上述所有罪行从而确保了它作为世界上最富有的公司的地位,”文件中继续写道,“毫无疑问,Tim Cook试图弥补失去史蒂夫·乔布斯的悲剧性损失--以及他的创新天赋--通过在苹果凭借iPhone获得成功后追逐不计后果的利润。”

这两家开发商还在文件中描述了苹果从过去的创意好时代到现在作为一家秘密运行垄断的公司的“秘密过渡”。

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Coronavirus Reporter和Calid的文件的关键就是这个垄断问题。

“苹果控制了这个设备集团(智能手机)近80%的商业交易,”文件继续写道,“在这种模式下,苹果向消费者销售硬件和软件。如果开发者没有得到苹果的认可和推广,消费者就不知道开发者的存在。所有iPhone应用购买记录的卖家确实是苹果。”

文件还提出,其他案件忽略了制定同样适用于免费应用的谢尔曼定义。这两家开发商想重新定义《谢尔曼法》从而让App Store承担法律责任,因为免费应用是生态系统的主要组成部分也是损失“人年”工作的重要来源。

Coronavirus Reporter重申了此前苹果屏蔽其COVID应用的投诉,而苹果称这些投诉是“傲慢”的。

苹果封杀了这款应用,理由是开发者的医疗背景不足。Coronavirus Reporter指出,其团队中有一名NASA)心脏病专家,现在它认为苹果选择了推广另一款免费应用。

“在拒绝(我们的)应用约一个月后,苹果允许伦敦一家由教学医院的几名员工开发的一款COVID应用在App Store上发布,该应用的功能跟Coronavirus Reporter几乎完全相同,”该文件继续写道,“这款竞争应用获得了所谓的先发优势,目前每天有500万人使用它。”

诉讼文件没有提及竞争对手的名字,但后来提到了英国盖伊与圣托马斯NHS信托基金会开发的一款应用。该案件认为,尽管这款特定的竞争对手是由一个机构资助的,但它主要还是几个人的工作成果,Coronavirus Reporter也是如此。

该诉讼称,批准这样一款应用是苹果“令人震惊的武断标准”的一个例子,对Coronavirus Reporter的具体封锁则是一种“故意、明目张胆的贸易限制”。

因此,该诉讼要求对据称被“屏蔽或拒绝”的约500款应用程序中的每一款进行至少9000万美元的赔偿。如果算上10年99美元的开发商费用,那么赔偿总额将接近2000亿美元。”

该诉讼还希望建立一个独立、公正的应用法院以防止反竞争行为。

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