缓慢的构造板块碰撞迫使更多的碳进入地球的内部

摘要:

来自剑桥大学和新加坡南洋理工大学的科学家们有一个有趣的发现。他们发现,地球内部大规模构造板块的缓慢碰撞正在将更多的碳拖入地球的内部,比以前认为的要多。研究人员说,在构造板块碰撞并潜入地球内部的俯冲区,碳被拖入地球内部。

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在这些区域被吸入地球内部的碳往往会被锁在深处,而不会以火山排放的形式重新出现。研究结果表明,在火山链下回收的碳中,只有大约三分之一返回到地表。这与之前认为进入地球内部的碳大多返回地面的理论有明显的区别。

研究小组认为,通过研究地球内部深处的碳是如何表现的(地球上大部分的碳都储存在那里),我们可以更好地了解地球上碳的整个生命周期,以及发现碳在大气、海洋和地球表面的生命之间如何流动的新细节。目前,人们对碳循环最了解的部分是在地球表面或附近,但深层的碳储存通过调节大气中的二氧化碳水平在维持我们星球的可居住性方面发挥着关键作用。

研究的主要作者Stefan Farsang说,我们对地表的碳库和它们之间的通量有一个相对较好的了解,但是对地球内部的碳库却知之甚少,这些碳库在几百万年内进行着循环。碳以二氧化碳的形式释放回大气层的方式有很多,但只有一条路可以让她回到地球的内部。这条路径是通过板块感应。在这条道路上,以贝壳和微生物的形式存在在地球表面的碳被引导到地球内部,这些微生物将大气中的二氧化碳锁在它们的壳中。

科学家们以前认为这些碳的大部分是通过火山的排放作为二氧化碳返回到大气中。然而,新的研究发现,在俯冲区被吞噬的岩石中发生的化学反应捕获了碳,并将其送入地球内部更深的地方,阻止了其中一些碳回到地面。

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