COVID-19变体:德尔塔之后是什么,新的变异毒株是如何被命名的?

摘要:

据外媒New Atlas报道,在几个月的时间里,德尔塔(Delta)变异毒株已成为全球主要流行的SARS-CoV-2毒株。但是德尔塔之后是什么,新的变异毒株是如何被命名的,以及什么是 “关切变异株”(Variant of Concern)?

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在大流行的第一年的大部分时间里,研究人员看到SARS-CoV-2病毒随着它在全球的传播而变异和变化。病毒不断变异是预料之中的事。事实上,病毒的基因组变化可以在人与人之间如此明显,科学家们能够以惊人的细节追踪传播链。

科学家最初在SARS-CoV-2中看到的绝大多数变异是相对良性的。似乎没有任何特定变体的表现优于其他变体。然而,到2020年底,一个新的SARS-CoV-2变体在英国明显占主导地位。

最初被称为B.1.1.7(也被非正式地称为英国或Kent 变体),该变体的快速传播清楚地表明某些突变产生了明显的传播优势。从那时起,研究人员已经能够确定该变体特有的基因组特征,并标出具有类似特征的其他病毒系。

5月,世界卫生组织(WHO)介入,帮助澄清在变异毒株名称方面日益混乱的情况。虽然科学家们经常用他们特定的系谱标签来称呼这些新的变体(B.1.1.7;B.1.351;B.1.617.2;等等),但许多人发现用变体的来源地(英国变体;南非变体;印度变体等等)来标记一个变体更容易。

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世卫组织注意到用地理名称标记变种的 "污名化和歧视性 "性质,引入了一个基于希腊字母的通用命名系统。为了研究目的,仍然建议采用科学系,但敦促国家当局和媒体机构采用这些新的、中立的标签。

但是,如果新的变体一直在出现,什么时候才能获得一个正式的标签?

世卫组织的病毒进化技术咨询小组已经为新型SARS-CoV-2变种建立了三个等级的分类:需要进一步监测的警报,“关注变异株”(VOI)以及“关切变异株”(VOC)。现在,科学家们已经掌握了什么样的基因组突变可以显著改变SARS-CoV-2的严重性或传播性,有可能成为问题的新变体可以被更快地发现。这些变异体被标记为 "需要进一步监测的警报"。

世卫组织目前对这一指定的工作定义是:"一个SARS-CoV-2变体,其基因变化被怀疑影响了病毒的特性,有一些迹象表明它可能构成未来的风险,但表型或流行病学影响的证据目前还不清楚,需要加强监测和重复评估,等待新的证据。"

目前有13个流通的SARS-CoV-2变体被指定为需要进一步监测的警报。

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下一个分类层级是“关注变异株”(VOI)。这些变体具有已知的影响病毒特性的遗传变化,它们在几个地方产生了重要的社区集群。只有当一个变体被归类为VOI时,它才会被标上希腊字母的字符。目前有四个VOI被世卫组织指定。

最后一个等级是“关切变异株”(VOC)。VOC是一个已经证明在毒力或疾病严重性方面有明显增加的变体。到目前为止,有四个正式的VOC,它们主要是根据其传播性的增加来定义的。一个变种不需要大幅传播就可以被归类为VOC。如果发现有证据表明一个新的变体可以躲避疫苗或目前的治疗方法,它将被归类为VOC。

尽管目前有八个正式的VOIs/VOCs,但还有三个带有希腊字母标签的变体,最近被重新归类为警报称号。Epsilon、Zeta和Theta以前都被归类为VOIs,然后随着更多流行病学证据的收集而被下调了一个名称。

世卫组织说,以前的VOIs/VOCs将暂时保留它们以前的称号,同时对它们进行监测。因此Epsilon、Zeta和Theta目前仍持有这些标签,这意味着希腊字母表中24个字符中的11个目前被用来指定SARS-CoV-2变体。

世界各地的大多数政府普遍接受世卫组织的标签,尽管一些地区确实有他们自己的变体等级。例如,在美国,疾病控制和预防中心(CDC)遵循与WHO类似的指定,有自己的VOI和VOC类别。

然而,CDC确实提出了一个比VOC更高的变体分类层次,称为严重后果变体(VOHC)。它基本上涵盖了有明确证据表明疫苗效力显著降低的变体,或出现严重临床疾病的变体。令人欣慰的是,目前还没有SARS-CoV-2变体被列入这一指定范围。

Lambda是最近被世卫组织列入VOI类别的变体。2021年6月,在过去几个月里在秘鲁检测到显著的传播后,它被指定为“关切变异株”(VOC)。

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