HBO Max名称遭华纳传媒高管嫌弃:被迪士尼收购后或将更名

摘要:

北京时间10月22早间消息,据报道,假如能顺利通过监管机构的审批,当迪士尼CEO戴夫·扎斯拉夫(David Zaslav)2022年接手华纳传媒时,他或许会听到该公司现任管理层的一致诉求,给HBO Max改个名吧。

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虽然开局有些坎坷,但无论按照内部标准还是外部标准来看,HBO Max目前都表现不俗。现在仍是华纳传媒东家的AT&T预计,HBO Max/HBO年底将达到其7000万至7300万全球订户目标区间的上限。

虽然这一数字远低于Disney+的1.16亿,但HBO Max的订户依然高于维亚康姆CBS的Paramount+、NBC环球的Peacock或迪士尼的Hulu。华纳传媒的免广告版HBO Max收费14.99美元,因此每增加一个订户赚取的收入几乎在行业内首屈一指。

鉴于HBO Max近期的成功,扎斯拉夫有可能继续沿用这个名字。但如果扎斯拉夫选择将迪士尼的写实类节目直接加到这项服务中,而不是将Discovery+与HBO Max捆绑,那就完全有可能针对全球观众重新更改品牌。

据知情人士透露,包括即将离职的CEO詹森·基拉尔(Jason Kilar)在内,多位华纳传媒高管都希望能给这项服务更名。但基拉尔拒绝对此置评。

去年12月就有媒体报道称,华纳传媒在讨论HBO Max的更名事宜。但由于AT&T CEO约翰·斯坦基(John Stankey)希望沿用旧名称,所以这些讨论始终未能实现。

斯坦基和华纳传媒前董事长鲍勃·格林布拉特(Bob Green Blatt)之所以将这项服务命名为HBO Max,是为了一方面能彰显HBO的优质节目和“血统”,同时又能表明其内容“远不止是”照搬这个高端电视网络。

HBO Max包含了华纳兄弟的电影、热门广播和有线电视节目(如《老友记》)

和《南方公园》)、儿童节目、原创剧集和其他非HBO内容。在斯坦基升任AT&T CEO后,基拉尔于2020年5月接替他出任华纳传媒CEO。

但许多华纳传媒高管都发现,HBO Max的命名令人困惑——至今依然如此。

“听起来像是超大号的HBO。”一位去年从华纳传媒离职的高管说,“除非你很熟悉这款产品,否则我觉得很难搞清楚它跟HBO的区别。这是典型的AT&T决策。”

彼时,HBO Go和HBO Now仍然作为HBO独家流媒体产品存在,导致这种困惑进一步加深。但这两个名字都已不复存在。

知情人士去年12月甚至透露,基拉尔和其他高管曾经考虑在服务名称中加入“华纳”(Warner),以便明确显示其内容不仅限于HBO。

虽然HBO Max发布之初的主要内容来自HBO,但基拉尔今年决定将所有新的原创华纳兄弟自制影片都在上映当天在这项服务中同步播放,从而降低了HBO品牌的分量。这项服务还凭借《大哥大姐没出息》(The Other Two)和DC漫画改编的真人美剧《泰坦》(Titans)取得成功,而这两个剧集均非HBO出品。

HBO Max还包含许多儿童节目,而HBO主要以优质的成人节目著称。将Discovery的自制节目和HGTV、Food Network和Animal Planet等频道的内容添加进来,更是进一步疏远了这项服务与HBO的距离。

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“这真的是我们的有线电视捆绑套餐。HBO的确应当成为一款更名后的服务的子品牌存在。”华纳传媒的一位现任高管说,“这些都可以解决。戴夫有机会解决这些问题。”

在获得监管机构批准前,Discovery无法与华纳传媒高管就今后的发展计划展开直接沟通。扎斯拉夫尚未透露他是否准备将Discovery的内容与HBO Max结合,还是让二者保持独立。

如果HBO Max真的更名,那也并非第一款在发布后改名的流媒体服务。维亚康姆CBS就曾在维亚康姆与CBS合并后,将流媒体服务CBS All Access更名为Paramount+。

扎斯拉夫也可能认为,对于一个已经令人困惑的品牌来说,更名可能太具破坏力。但投资者却会迫使该公司实现30亿美元的成本协同目标。为两项服务提供相同的平台显然是一种节约销售和技术成本的简便方式。

AT&T和Discovery高管对于该交易在2022年上半年获批都持乐观态度。

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