研究:激烈的象牙偷猎导致非洲象发生了快速的无牙进化

摘要:

一项新报告指出,在莫桑比克内战期间(1977-1992年),密集的象牙偷猎导致了非洲雌性大象在数量急剧下降的情况下迅速进化出无牙的表型,进而使其在面对偷猎时更容易生存。这些发现揭示了人类捕猎对野生动物种群可能产生的强大选择性力量。

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资料图

对物种的选择性杀戮--无论是为了食物、安全还是利润--随着人类人口和技术的增长而变得更加普遍和激烈,以至于有人认为,人类对野生动物的开发已经成为目标物种进化的一个强大的选择驱动力。不过由此产生的进化特征仍然不清楚。

在这项研究中,Shane Campbell-Staton及其同事调查了在莫桑比克内战期间和之后,象牙狩猎对莫桑比克Gorongosa国家公园的非洲大象进化的影响。在这场冲突中,双方的武装力量都严重依赖象牙贸易来资助战争,这导致了大象的数量迅速下降了90%以上。

Shane Campbell等人利用历史上的实地数据和大象数量模型发现,这一时期激烈的偷猎导致该地区的雌性大象完全没有象牙的频率增加。据研究人员披露称,明显缺乏无象牙的雄性大象表明了这种模式的性别连锁遗传起源。

研究人员通过全基因组分析发现了一对候选基因,其中包括AMELX,这是一个在哺乳动物牙齿发育中具有已知作用的位点。在人类中,这些基因跟一种X连锁显性的男性致死综合征有关,这种综合征会减少侧门牙的生长,而侧门牙跟大象的獠牙同源。

研究人员Chris Darimont和Fanie Pelletier指出,Campbell-Staton等人的方法是记录对收获选择的遗传反应的罕见研究之一,这为关于选择性收获导致进化反应的潜力的辩论提供了信息。

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