一些人对COVID-19会有基因上的抵抗力?科学家对此展开研究

摘要:

据外媒报道,一项大规模的国际合作努力已经开始调查特定的遗传特征是否能使某人对SARS-CoV-2感染具有抵抗力。该项目被称为COVID Human Genetic Effort,,其目标是了解一些人似乎对这种新病毒有天然的免疫力而另一些人则会遭受严重感染的原因。

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在20世纪70年代末,纽约艺术家Stephen Crohn的一个伙伴不幸死于一种不久后被称为艾滋病的疾病。在随后的几年里,Crohn的一些朋友和伙伴被这种疾病袭击了,但Crohn却从未患病。

1994年,一个科学家小组开始调查对艾滋病毒感染具有潜在遗传抵抗力的受试者,怀疑自己有某种无法解释的保护能力的Crohn热情地参加了这个项目。经过大量艰苦的工作,研究人员找到了一个单一的基因突变,这似乎是造成Crohn异常保护的原因。

这个单一的基因突变阻止了HIV病毒感染Crohn的细胞。而这一发现最终导致了现在用于治疗该病的抗病毒药物的开发。

SARS-CoV-2是造成这次全球大流行的新型冠状病毒,其最引人注目的特点之一是其影响在人与人之间是多么不可预测。研究人员已经对谁最有可能患上严重疾病有了一个合理一致的描述,然而仍旧有无数年轻、健康的人被COVID-19所感染致病的故事。而在另一端,有很多夫妻的轶事--其中一个成员患有严重的COVID-19,而另一个则没有任何不良影响。

一些研究人员怀疑独特的遗传特征可以解释有些人尽管大量接触病毒但似乎仍能抵抗SARS-CoV-2感染的原因。但......识别对COVID-19具有潜在遗传免疫力的人却是非常困难的一件事情。

将某人暴露在病毒面前看看他们是否会被感染,这并不完全符合道德。因此,研究人员需要依靠追踪那些可能已经高度暴露但没有经历任何疾病迹象的人。

阳性病例的家庭联系人是很好的人选,但那些有亲密关系的人甚至更好。这些人被称为不和谐的夫妇,即其中一个成员有症状,而另一个成员不仅没有症状而且通过COVID-19 PCR测试确认血清阴性。这些不是简单的无症状病例,而是有人甚至一开始就没有感染过病毒,尽管其曾接触过一个阳性病例。

发表在《Nature Immunology》上的新研究论文正在提出一项“识别、招募和从基因上分析对SARS-CoV-2感染有自然抵抗力的人”的策略。这篇文章由参与COVID人类遗传努力联盟的几十名研究人员共同撰写,他们认为先前对HIV感染的遗传抗性的研究已经带来了重要的新疗法的开发,所以他们有理由认为这对COVID-19是可能的。

研究人员在文章中写道:“自这一流行病开始以来,还没有发现对COVID-19有效的特定药物。从自然界的实验中获得的教训有可能指导我们实现对COVID-19的这种特定治疗。”

一项尚未在同行评议杂志上发表但可作为预印本的初步研究报告了对一组86对不和谐夫妇的初步调查。研究结果表明,可能没有单一的基因变体赋予对COVID-19的抗性,而可能是跟特定免疫细胞活动有关的基因变体的集合。

这个正在进行的项目已经招募了400多人。任何对参与该项目感兴趣的人都可以通过COVID Human Genetic Effort网站参与进来。

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