新研究表明多发性硬化症可能是由EBV病毒引起的

摘要:

目前全球有超过 280 万人患有多发性硬化症(MS),这种渐进性疾病尚无明确的治疗方法。根据哈佛陈曾熙公共卫生学院研究人员领导的一项最新研究,多发性硬化症可能是由感染爱泼斯坦-巴尔病毒(EBV)引起的。该研究结果于 2022 年 1 月 13 日在线发表在《Science》上。

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该研究的资深作者、哈佛陈曾熙公共卫生学院流行病学和营养学教授 Alberto Ascherio 表示:“我们小组和其他人对 EBV 导致多发性硬化症的假设已经调查了好几年,但这是第一个提供令人信服的因果关系证据的研究。这是一大步,因为它表明大多数多发性硬化症病例可以通过阻止 EBV 感染来预防,并且针对 EBV 可能导致发现治愈多发性硬化症的方法”。

多发性硬化症是一种中枢神经系统的慢性炎症性疾病,它攻击保护大脑和脊髓中神经元的髓鞘。它的病因尚不清楚,然而,最大的嫌疑人之一是 EBV 病毒,一种能引起传染性单核细胞增多症的疱疹病毒,并在宿主身上建立一种潜伏的、终身的感染。

在病毒和疾病之间建立因果关系一直很困难,因为 EBV 感染了大约 95% 的成年人,多发性硬化症是一种相对罕见的疾病,而且多发性硬化症症状的出现是在 EBV 感染后约十年开始。

为了确定 EBV 和多发性硬化症之间的联系,研究人员在美国军队现役的 1000 多万年轻成年人中进行了一项研究,并确定了 955 名在服役期间被诊断为多发性硬化症的人。

研究小组分析了军队每两年一次的血清样本,并确定了士兵在第一次取样时的 EBV 状态以及 EBV 感染与现役期间 MS 发病之间的关系。在这个队列中,感染 EBV 病毒后多发性硬化症的风险增加了 32 倍,但感染其他病毒后则没有变化。

神经丝光链(neurofilament light chain)的血清浓度水平是多发性硬化症中典型的神经变性的生物标志物,其血清水平仅在感染 EBV 后增加。这些发现不能用任何已知的多发性硬化症风险因素来解释,并表明 EBV 病毒是多发性硬化症的主要原因。

Ascherio 说,EBV 感染和多发性硬化症发病之间的延迟可能部分是由于该疾病的症状在最早阶段没有被发现,部分是由于 EBV 和宿主的免疫系统之间不断发展的关系,每当潜伏病毒重新激活时,宿主的免疫系统就会受到反复的刺激。

Ascherio 说:“目前没有办法有效地预防或治疗 EBV 感染,但是 EBV 疫苗或用 EBV 特异性抗病毒药物靶向病毒最终可以预防或治愈多发性硬化症”。

这项研究的资金来自美国国立卫生研究院国家神经疾病和中风研究所(NS046635、NS042194和NS103891)、国家多发性硬化症协会(PP-1912-35234)、德国研究基金会(CO 2129/ 1-1)、美国国立卫生研究院(DP5- OD028145),以及霍华德-休斯医学研究所。

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