“我会保持低调”:一个“超级人脸识别者”的秘密生活

摘要:

据《卫报》报道,警察雇用他们,科学家研究他们,但对于那些极少数永远不会忘记一张脸的人来说,他们的生活是怎样的?“超级人脸识别者”Yenny Seo并不觉得自己有什么特别之处。

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小时候,Yenny Seo经常指着杂货店里的一个陌生人,说这是他们几周前在街上经过的同一个人,这让她的母亲感到惊讶。同样,当他们一起看电影时,Yenny经常会认出那些在其他电影中短暂出现的"临时演员"。

她的母亲从不认为这是“什么特别的事”,她只是认为自己有一个观察力特别强的女儿。

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Yenny也不知道别人并不喜欢她玩的这种私人游戏,她会在公交车上或大街上发现一个人,然后在她脑海中保存的大量面孔目录中“查找”,试图找出她以前见过的地方。“这对我来说一直很有趣,”她说。“特别是在我还是个孩子的时候。我记得我非常喜欢看不同的面孔。”

随着年龄的增长,并开始使用社交媒体,Yenny才对自己的技能有了自我意识。“我在大学里开始了一个新的课程,或者我通过社交聚会认识了一些人,我会直观地记得我在哪种照片上见过他们。我已经很熟悉他们了,我在脑子里知道:‘哦,你是那个人的兄弟姐妹,或者你曾经和某某约会过’,”她说。

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“但我也知道,如果我大声说出来,会非常令人毛骨悚然,所以我会保持低调,只是说:‘哦,很高兴认识你’。”

当她大学期间在一家服装店做兼职工作时,Yenny有理由展示她的技能。工作人员看到了一个习惯性入店盗窃者的不清晰的监控画面;当这个人下次进入商店时,Yenny立即认出了他们,并提醒了保安人员。“我知道我一定有某种技能,但我仍然不认为这是什么特别的事情,因为我就是有这么多这样的事例发生。”

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直到21世纪初,人们对所有人类是否拥有相同的识别人脸的能力几乎没有给予科学关注。据现在新南威尔士大学(UNSW)脸部研究实验室的首席调查员David White博士说:“我认为直觉上人们相信他们看世界的方式和其他人是一样的。而且我认为科学家也有这种直觉。”

White第一次对这一领域产生兴趣是在研究一种叫做“脸盲症”的罕见病症时--当脑部受伤导致某人无法辨认面孔。他感到好奇的是,虽然患有这种疾病的人无法识别所爱之人的脸,但他们仍然可以识别其他物体--他说,这证明我们的大脑被组织起来执行不同的任务,“就像你的智能手机上的一个应用程序”。

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White与其他研究人员一起,开始研究没有脑损伤的人,发现在面部识别能力方面存在 “巨大的差异”。他们发现,仅有1-2%的人口是“超级人脸识别者”--他们能够记住并回忆起不熟悉的面孔,即使是在最短暂的一瞥之后。

研究人员对其中的根本原因仍不完全清楚--这是一个新领域,只有大约20篇研究“超级人脸识别者”的科学论文。然而,人们怀疑基因起了作用,因为同卵双胞胎显示出相似的表现,而且已经表明,大脑中支持人脸识别的部分的皮质厚度--神经元的数量--是预测卓越能力的因素。

最近,White进行了一项实验,他使用眼球追踪技术研究“超级人脸识别者”是如何看脸的,发现他们“将目光更多地投向脸部,这表明他们可能在脑海中描绘了一幅更复杂的脸部图画”。

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由于这是一种罕见的现象,2017年,”和他在新南威尔士大学的同事设计了一个公开的在线筛查工具,试图发掘出世界上最好的“超级人脸识别者”。当时20多岁的Yenny试了一下--她的分数非常高,White邀请她来悉尼做更多测试。

现在已经有10万多人接受了测试,Yenny仍然排在前50位。

在过去十年中,世界各地的安全和执法机构已经开始招募具有卓越面部识别能力的人。伦敦市警察局有一个特别小组,负责检查犯罪现场的监控画面--他们被用于调查一名前俄罗斯间谍在索尔兹伯里的神经毒剂诺维乔克中毒事件--几年前,昆士兰警方开始在其队伍中识别“超级人脸识别者”。私营机构也如雨后春笋般涌现,提供“超级人脸识别”的服务。

Yenny没有兴趣重复她大学时代的“打击犯罪时刻”--她对自己在病理实验室的技术员工作很满意。她仍然喜欢看脸--在大流行期间使用口罩是一种有趣的挑战。大多数时候,即使一个人戴着口罩,她也能认出他来--而且,诊断让她 “对自己的能力充满信心”。

“这让我意识到:哦,是的,这并不疯狂--我肯定一直都是对的。这并不是说我很令人毛骨悚然,而是我的大脑就是这样工作的。”

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