人的身高为什么会随着年龄的增长而下降?

摘要:

在一定年纪后,我们的身高会随着年龄的增长而下降 。生活中,我们经常会发现一些上了年纪的人似乎会随着年龄的增长而变矮。这通常是由于脊椎的椎间盘间隙变窄引起的,但也有其他原因。

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在一定年纪后,我们的身高会随着年龄的增长而下降

我们的身高会随着年龄的增长而下降吗?

不幸的是,这个问题的答案是肯定的。老年人到了一定年龄时会逐渐“老缩”,尤其是身高,年龄越大身高越矮。这种身高的下降在男性和女性身上都可以观察到,而且普遍存在于世界各地的人群中。衰老是普遍的,我们的身高逐渐下降也是如此。

人们通常在30岁左右(有时甚至是40岁)开始变矮。在这个年龄之后,每过十年,人类的身高就会降低1厘米。因此,随着年龄的增长,我们的身高最终可能会减少2.5到7.5厘米。而且,随着年龄的增长,身高下降的速度也会加快。

上了年纪的女性身高下降的速度比男性更快

上了年纪的女性身高下降的速度比男性更快

男性和女性身高下降的差异

男性和女性身高下降的方式不同。与同龄男性相比,女性身高降低得更多。不仅如此,女性的身高下降的速度也快于男性。此外,女性在绝经后身高下降得会更快。

从30岁到70岁,男性的身高累计下降幅度平均为3厘米,而同样年龄范围的女性是5厘米。如果是30岁到80岁,男性的身高平均下降幅度为5厘米,女性则为8厘米。

发表在《美国流行病学杂志》(American Journal of Epidemiology)上的一项研究得出的结论是,无论从横向还是纵向分析来看,男性和女性的身高都会随着年龄的增长而下降。在横向研究中,性别导致的身高差异并不明显;但纵向研究表明,与男性相比,女性随着年龄增长,身高下降的速度会更快。

值得一提的是,对于男性来说,身高下降的速度取决于他们的初始身高。这意味着个子较高的人身高下降得更快。然而,研究发现,这一情况并不适用于女性。

椎骨的示意图,图中蓝色的胶状物质为椎间盘

椎骨的示意图,图中蓝色的胶状物质为椎间盘

身高下降的原因

腿骨、脊柱和头骨的长度决定了一个人的身高。这些骨骼通常在青春期结束时达到最大长度,此后身高就不再增加。在我们的“成人阶段”,腿骨和头骨的长度基本保持不变,但脊椎骨往往决定了身高降低的程度。

我们的脊椎由25块骨头组成,这些骨头称为椎骨,包括7块颈椎,12块胸椎、5块腰椎和1块骶尾椎。这些椎骨上下连接,从我们脖子后面一直延伸到腰部。每个椎骨之间有一个胶状的纤维软骨板,称为椎间盘。这些椎间盘在我们保持姿势的过程中起着至关重要的作用。它们像垫子一样,起到缓冲作用,并使背部具有一定的灵活性。

椎间盘会随着年龄的增长而变薄

椎间盘会随着年龄的增长而变薄

身高随着年龄增长而下降的原因主要有以下几点:

(1)随着年龄的增长,胶状液体逐渐减少,导致椎间盘变薄。当这种情况发生时,椎骨就会靠得更近,导致人的身高下降。此外,由于体液的流失,背部也会变得越来越僵硬。椎骨也可能会失去一些矿物质,使它们变得更薄、更小。相比之下,四肢的长骨尽管也会失去矿物质,但它们的长度不会改变。

(2)随着年龄的增长,我们双脚的韧带开始退化。这使我们的脚逐渐变平,进而导致身高可能会稍微降低。不过,这种变化不如由椎间盘引起的变化那么明显。

(3)随着年龄的增长,肌肉组织会逐渐萎缩或丧失,身体失去大量的肌肉。这种情况在学术上称为肌肉减少症(sarcopenia),是与年龄有关的肌肉退化性损失。由于肌肉纤维收缩和替换的速度较慢,而且这种肌肉流失在躯干部位最为普遍,使得我们看起来更矮。

有什么办法可以阻止身高的下降吗?

没有什么能真正阻止这种身高下降的过程,但我们可以使其速度减缓。一些习惯和生活方式的改变可以使身高少降低3到5厘米。以下就是我们需要注意的两个方面:

(1)锻炼:到目前为止,这是预防骨骼和肌肉出现问题的最好方法,可以间接影响你的身高。因此,我们应该鼓励适量的轻度运动。

(2)良好的饮食:富含钙和维生素D的饮食有助于维持骨骼健壮,并补偿椎骨流失的矿物质。同时,应该避免吸烟和过量饮用酒精或咖啡因。

随着年龄的增长,身高略微下降是不可避免的。我们不能阻止这一过程,但可以通过适当的饮食和有规律的锻炼,同时避免酒精、烟草和咖啡因等方式,减缓身高下降的速度。

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