系外行星研究新发现:3颗行星正被宿主恒星吞噬

摘要:

夏威夷大学天文学研究所(IfA)的一支团队近日发现了 3 颗行星,通过危险的靠近恒星来结束自己的生命。在迄今为止发现的数以千计的太阳系外行星中,这 3 颗气体巨行星是由美国宇航局 TESS(凌日系外行星探测卫星)任务首次探测到的。

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这 3 颗行星编号分别为 TOI-2337b, TOI-4329b 和 TOI- 2669b,它们拥有一些围绕亚巨型或巨型恒星的最短周期的轨道。其中一颗行星,TOI-2337b,将在不到100万年的时间里被其主星吞噬,比目前已知的任何其他行星都要早。

美国自然历史博物馆和纽约市 Flatiron 研究所的博士后研究员、该项研究的主要作者 Samuel Grunblatt 表示:“这些发现对于理解系外行星研究的一个新领域至关重要:行星系统如何随时间演变。这些观察提供了新的窗口,让我们了解在它们的宿主恒星吞噬它们之前,接近它们生命终点的行星”。

这些行星的发现和确认已被接受在《Astronomical》上发表,并于 1 月 13 日在美国天文学会的新闻发布会上宣布。研究人员估计,这些行星的质量在木星质量的 0.5-1.7 倍之间,大小从略小到超过木星的 1.6 倍不等。它们的密度范围也很广,从软木的密度到比水的密度大三倍,这意味着有各种各样的起源。

这三颗行星被认为只是冰山的一角。IfA 的研究生和该研究的共同作者 Nick Saunders 说:“我们期望通过TESS找到几十到几百个这种进化的凌日行星系统,提供关于行星如何相互作用、膨胀和围绕恒星迁移的新细节,包括像我们太阳这样的恒星”。该团队希望这种“行星考古学”将帮助我们了解行星系统的过去、现在和未来,使我们离回答这个问题更近一步--“我们是孤独的吗?”

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