科学家研究发现化学污染已经超过了人类的安全极限

摘要:

一项研究显示,弥漫在地球上的化学污染鸡尾酒现在威胁着人类赖以生存的全球生态系统稳定性。其中塑料和35万种合成化学品,包括杀虫剂、工业化合物和抗生素,都是特别值得高度关注的。

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现在,从珠穆朗玛峰的山顶到最深的海洋都发现了塑料污染,而一些有毒的化学物质,如多氯联苯,是长期存在的,而且很普遍。该研究的结论是,化学污染已经越过了"边界",即人类对地球的改变将其推到了过去一万年稳定环境之外。化学污染通过破坏支撑所有生命的生物和物理过程,威胁着地球的系统。例如,杀虫剂消灭了许多非目标昆虫,这些昆虫是所有生态系统的基础,因此也是提供清洁空气、水和食物的基础。

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研究人员表示,自1950年以来,化学品生产增加了50倍,预计到2050年将再增加三倍,社会生产和向环境释放新化学品的速度与保持在人类的安全空间内的速度是不一致的。长期以来,人们都知道化学污染是一件坏事。但他们还没有在全球层面上思考这个问题。一些威胁已经在更大程度上得到了解决,比如破坏臭氧层及其对破坏性紫外线的保护的氟氯化碳化学品。

确定化学污染是否已经跨越了行星的边界是很复杂的,因为没有人类之前的基线,这与气候危机和工业化前大气中的二氧化碳水平不同。还有大量注册使用的化合物其中只有极小部分经过了安全评估。因此,这项研究使用了多种测量方法来评估情况。其中包括化学品的生产速度(正在迅速上升),以及它们向环境中的释放,其速度远远超过当局跟踪或调查其影响的能力。

众所周知的一些化学品的负面影响,从开采化石燃料来生产它们到它们泄漏到环境中,也是评估的一部分。科学家们承认在许多方面的数据是有限的,但他们说,证据的分量表明地球边界被突破了。例如,塑料的总质量现在超过了所有活着的哺乳动物的总质量,这非常清楚地表明,我们已经越过了一个界限。我们有麻烦了,但我们可以做一些事情来扭转这种情况。

研究人员说,需要加强监管,并在未来对化学品的生产和排放设定一个固定的上限,就像碳目标旨在结束温室气体排放一样。他们的这项研究发表在《环境科学与技术》杂志上。

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