哈勃捕捉到奇特的银河系组合:两个奇怪叠加的螺旋星系

摘要:

美国宇航局哈勃太空望远镜拍摄的一张IC 4271(也被称为Arp 40)的新图像显示了两个奇怪的螺旋星系,距离约8亿光年。较小的星系叠加在较大的星系上,后者是一种被称为塞弗特星系(Seyfert galaxy)的活跃星系。

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塞弗特星系是以天文学家卡尔-K-塞弗特的名字命名的,他在1943年发表了一篇关于具有非常明亮发射线的螺旋星系的论文。我们现在知道,所有星系中约有10%可能是塞弗特星系。它们属于“活跃星系”--中心有超大质量黑洞的星系,正在吸积物质,从而释放出大量的辐射。当用可见光谱以外的光线观察时,塞弗特星系的活跃核心是最明亮的。这两个星系中较大的星系是一个II型塞弗特星系,这意味着它是一个非常明亮的红外和可见辐射源。

在哈勃观测中收集的数据,旨在研究尘埃在塑造低质量盘状星系的能量分布方面的作用,被用来制作这张图片。哈勃观测观察了六对星系,其中一个在另一个的前面。哈勃的广域照相机3对广泛的光线敏感,加上它的分辨率,使研究人员能够在紫外线、可见光和红外光中精细地绘制前景星系的尘埃盘。

由于IC 4271是一个II型塞弗特星系,可见光和红外线波长的光在图像中占主导地位。该图像中的颜色主要是可见光,而紫色代表紫外线,红色代表近红外光。

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