研究发现一种现有药物或能用来帮助中风患者康复

摘要:

大多数治疗中风的方法都是减少或修复受影响神经元的损伤。但一项在小鼠身上进行的新研究显示,一种已经用于治疗某些神经系统疾病的药物可以通过让未受损伤的神经元接过来帮助病人从中风中恢复。

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缺血性中风发生时,血管堵塞会中断流向大脑的血液并导致神经元死亡。而幸存者可能会遭受精细运动控制和语言障碍以及其他残疾,为此往往需要非常长一段时间的康复。

从逻辑上讲,许多正在开发的治疗方案集中在最大限度地减少或逆转对神经元的损害,其使用的东西包括干细胞、抗炎药物、可注射的水凝胶或是将邻近的细胞转化为神经元的分子。

但在一项新的研究中,来自俄亥俄州立大学的研究人员发现了一种很有希望的替代方法--一种被称为加巴喷丁的药物,它基本上可以重新构建大脑的未受损部分从而来修复神经元之间的断裂连接并恢复运动功能。

为了测试这种药物,该团队在中风后每天给小鼠注射加巴喷丁,为期六周。结果显示,接受治疗的小鼠前肢精细运动功能的恢复程度远远高于对照组小鼠,并且这种改善在治疗结束两周后仍然存在。该团队表示,这表明变化已经在神经系统中得到巩固。

这种药物通过阻断一种叫做α2delta2的受体蛋白的表达而起作用,这种蛋白在像中风这样的损伤后会变得“过度兴奋”并阻止轴突的生长,而轴突的生长可以修补损伤。当加巴喷丁阻断这种蛋白质时,人们看到大脑未受损一侧的神经元萌发出新的轴突并恢复信号,并使动物能够恢复一些运动功能。

这项研究的论文第一作者Andrea Tedeschi指出:“想象一下,这种蛋白质是刹车踏板,而康复是油门踏板。你可以踩下油门踏板,但只要你还踩着刹车踏板就不能加速。如果你开始抬起刹车踏板并连续踩下油门,你真的可以加快恢复速度。我们认为这就是加巴喷丁对神经元的影响,另还有非神经元细胞的贡献,它们可以进入这个过程并使其更加有效。”

跟往常一样,无法保证动物研究的结果就一定能带入人类中,但在这种情况下至少有一个好的迹象。加巴喷丁已经在人类中用于治疗其他神经系统疾病如神经疼痛和癫痫发作,因有关它的安全记录及副作用已经为人所知。

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