SpaceX火箭发射在天空中引发“极光”现象

摘要:

极光一般都是由太空天气引起的大气层边缘的壮观现象,它们通常是以来自太阳的高度带电粒子的形式猛烈撞击地球的磁层产生。然而最近,有人却在异常低的纬度地区观察到了一个看起来类似的现象。

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摄影师Christopher Hoffman在美当时时间周日午夜过后在马里兰州的一个地方用相机对夜空进行长时间曝光拍摄时发现了这个现象。

Hoffman写道:“当曝光完成后,我看到这个红色发光的巨大区域覆盖了银河。”这位摄影师在分享给SpaceWeatherGallery.com的照片中写道。可以看到,该照片中的极光显示为红色光芒,跟人们平常看到的极光不大一样。

问题是,在其他地方的人们并未看到这场“极光”。另外,在拍摄的那一刻,也没有这样的风暴正在进行--不过有另一个刚刚发生的事件。

“我首先想到的是SpaceX的发射。疯狂的是它只在图像中可见,而肉眼看不到,”Hoffman回忆道。

他的猜测被证明是正确的,因为几分钟前,一枚猎鹰9号火箭携带一颗通信卫星从佛罗里达州发射。

其他摄影师也报告了类似的经历。

来自波士顿大学的物理学家Jeff Baumgardner告诉Spaceweather.com:“这种光芒可能是来自火箭二级的废气,其导致电离层迅速重组。当火箭发动机在(约)200-250公里的高度上发射时,这是一个经过充分研究的现象。”

据了解,在这种情况下,高层大气中的带电氧分子会跟火箭废气中的水和二氧化碳发生反应并因此发射出跟红色极光相同波长的光子。

这并不是SpaceX火箭所特有的现象。正如Baumgardner所指出的那样,早在2005年,当埃隆·马斯克的这家公司刚刚起步时,在Titan IV火箭发射后也记录了这种现象。

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