“好奇号”漫游车拍下因水而形成的火星景观的令人惊叹的图像

摘要:

现在的火星是干旱的,但是在几百万年前,它的表面有河流和湖泊的水在流动,它甚至可能看起来很像地球。尽管这些水早已消失,但在火星表面仍然可见的岩石和表面特征中仍有其证据。美国宇航局(NASA)的“好奇号”漫游车在盖尔陨石坑拍下了由溪流形成的结构的照片,增加了关于火星上水的历史的科学知识。

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使用桅杆相机拍摄到的薄片状岩石的分层方式表明,它们是在一个小池塘或溪流的河床中形成的。它们是在“好奇号”从一座名为夏普山的山脚下富含粘土的区域,向山顶上富含硫酸盐的区域移动时被发现的。随着漫游车登上山峰,它所看到的岩石类型正在发生变化--湖泊的证据越来越少,更多的是小溪。

“好奇号”项目科学家Ashwin Vasavada说:“我们不再看到我们在夏普山下多年看到的湖泊沉积。相反,我们看到了很多干燥气候的证据,如干燥的沙丘,偶尔会有溪流围绕着它们。这与之前可能持续了数百万年的湖泊相比,是一个很大的变化。”

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“好奇号”于2012年8月5日登陆火星,即将迎来它的10岁生日。尽管火星环境恶劣,包括低温、尖锐的岩石和沙尘暴,但它的硬件仍然强劲。然而,火星车最近确实遇到了一个问题,导致它进入安全模式数天。NASA宣布,“好奇号”内部的一个仪器控制盒中记录了高温,安全模式被自动激活,以防止未知问题造成的任何损害。

工程师们不确定是什么导致了这个问题,但他们认为这可能是一个有问题的传感器读数,而不是漫游车硬件的实际问题。“好奇号”很快就恢复了它的科学操作,并能够像往常一样从它的各种仪器中收集数据。不过,漫游车的硬件有一个长期问题,那就是它的车轮的磨损。在该漫游车行驶的十年中,漫游车的车轮已经被火星表面的尖锐岩石损坏,它们的胎面出现了孔洞和撕裂,称为grousers。漫游车仍然可以像往常一样操纵,但团队对他们的驾驶方式很小心,以尽量减少损害。

“我们已经通过地面测试证明,如果有必要,我们可以在轮辋上安全行驶,”NASA喷气推进实验室的“好奇号”项目经理Megan Lin说。“如果我们有一天达到了一个轮子的大部分格子都碎了的地步,我们可以做一个有控制的断裂来舍弃剩下的碎片。由于最近的趋势,我们似乎不太可能需要采取这种行动。轮子保持得很好,为我们继续攀登提供了所需的牵引力。”

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