NASA CAPSTONE成功发射:将为Artemis月球任务测试新月球轨道

摘要:

当地时间6月28日,Rocket Lab发射了一颗CubeSat以执行历史性月球探路任务,从而为NASA的Artemis计划提供支持。NASA的CAPSTONE--一个为测试独特的月球轨道而设计的CubeSat--已经安全进入太空并开始了它前往月球的第一段旅程。

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该航天器正朝着未来打算用于“门户(Gateway)”的轨道前进,门户是一个由NASA及其商业和国际合作伙伴建造的月球空间站,它将支持NASA的Artemis计划--包括宇航员登月任务。

CAPSTONE全称Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment,该任务于美国东部时间上午5:55由Rocket Lab的Electron火箭在新西兰Mahia半岛的Rocket Lab一号发射场发射。

Space Technology Mission Directorate副局长Jim Reuter说道:“CAPSTONE是一个说明跟商业伙伴合作是NASA探索月球和其他地方的宏伟计划的关键的例子。我们对任务的成功开始感到兴奋,并期待着CAPSTONE到达月球后的表现。”

CAPSTONE目前在低地球轨道上,航天器将需要约四个月的时间才能到达其目标月球轨道。公众被邀请使用NASA的Eyes on the Solar System互动式实时三维数据可视化技术来关注航天器的旅程。从发射后约一周开始,人们可以通过模拟太阳系的视角来虚拟地跟CulbeSat一起航行。NASA将在NASA艾姆斯研究中心的主页及Twitter和Facebook上发布有关何时在可视化中看到CAPSTONE的最新信息。

CAPSTONE挂在火箭实验室的Lunar Photon上,这是一个将把CAPSTONE送往深空的行星际第三级。发射后不久,Lunar Photon跟Electron的第二级分离。在接下来的六天里,Photon的引擎将定期点火以加速它超越低地球轨道,在那里Photon将释放CubeSat以弹道式月球转移轨道飞往月球。然后,CAPSTONE将利用自身的推进力和太阳的引力以在剩下的路程中导航到月球。引力驱动的轨道将极大地减少CubeSat到达月球所需的燃料量。

“将航天器交付发射是整个任务团队的成就,这包括NASA和我们的行业合作伙伴。我们的团队现在正准备在六天后为航天器进行分离和初始采集,”CAPSTONE的主要研究人员和Advanced Space首席执行官Bradley Cheetham说道,“我们已经学到了大量的东西,我们对人类重返月球的重要性充满了热情,这次是为了留下来!”据悉,Advanced Space代表NASA拥有和运营CAPSTONE。"

在月球上,CAPSTONE将进入一个被称为近直角光环轨道的细长轨道(NRHO)。一旦进入NRHO,CAPSTONE将在靠近月球北极的地方飞行1000英里,最远的地方距离南极43,500英里。它将每六天半重复一次循环,另外还将这一轨道维持至少六个月以研究动态。

“CAPSTONE在许多方面都是一个探路者,它将在其任务时限内展示若干技术能力,与此同时还将在一个从未飞行过的绕月轨道上航行,”位于加州硅谷的NASA艾姆斯研究中心的CAPSTONE项目经理Elwood Agasid说道,“CAPSTONE正在为Artemis、门户和未来月球运行的商业支持打下基础。”

在其任务期间,CAPSTONE将提供有关在NRHO中运行的数据并展示关键技术。该任务的Cislunar Autonomous Positioning System由Advanced Space在NASA小企业创新研究计划的支持下开发,是一个航天器对航天器的导航和通信系统,将与美国宇航局的月球侦察轨道器合作,确定两个月球轨道航天器之间的距离。这项技术可以使未来的航天器确定它们在太空中的位置,而不完全依赖来自地球的跟踪。CAPSTONE还携带了一种内置在其无线电中的新精确单向测距能力,这可以帮助减少空间作业所需的地面网络时间。

除了新西兰主办CAPSTONE的发射之外,新西兰商业、创新和就业部及坎特伯雷大学领导的一个团队也正在跟NASA合作以跟踪绕月航天器的研究工作。新西兰帮助制定了《Artemis协议》--该协议建立了一套实用的原则以指导参与NASA 21世纪月球探测计划的国家之间的太空探索合作。据悉,去年5月,新西兰成为第11个签署《Artemis协议》的国家。

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