来源不明的巨大太阳爆发可能正飞向地球

摘要:

在过去的几周里,天文学家一直在关注太阳黑子AR3038。这个太阳黑子正对着地球,天文学家们预计它将消亡。然而,它反而增长到原来大小的三倍。作为这一增长的结果,该太阳黑子已经产生了一个日冕物质抛射(CME)。不幸的是,天文学家并不确定这个太阳喷发是冲向地球还是其他地方。

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欧空局(ESA)在6月26日利用其计算机辅助CME追踪系统(CACTus)发现了这个CME。该工具使用一种算法自主工作,搜索来自大角度和光谱日冕仪(LASCO)的数据。从那里,天文学家可以利用其他工具,如美国宇航局(NASA)的太阳动力学天文台(SDO),确认CACTus所获取的数据。

这为我们提供了周末爆发的太阳黑子的正确图像。但不幸的是,斯坦福大学(SDO的仪器存储数据的地方)的电源关闭,使得天文学家无法核实太阳爆发是否正朝着地球方向发展。

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天文学家所知道的是,这个太阳黑子一度对准了地球。然而,由于无法查看SDO的数据,所以不可能说在太阳爆发发生之前它是否已经移动。如果它没有,那么这意味着CME喷射出的所有能量都可能朝向地球。

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这里的简短答案是也许。这真的完全取决于太阳爆发是否朝向地球或其他地方。与能量爆发较弱的太阳耀斑不同,CME是巨大的,可以导致地磁暴的发生。这是因为来自CME的能量和物质与我们星球自身的磁场发生碰撞。

因此,如果爆发向我们飞来,它可能会导致大规模的断电。集合放射粒子造成的强大地磁暴有可能使整个电力网瘫痪。它还可以干扰重要的无线电通信好几天,并可能导致导航系统的问题。幸运的是,像这样的超级强大的风暴是罕见的。

由于SDO离线,很难说太阳喷发是否正朝向地球。但是科学家们正在研究其他仪器,看看他们是否能获得任何关于它的方向的线索。如果它在喷发时指向地球,天文学家预计CME将在6月29日的某个时候撞击。

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