NASA称需要更深入地挖掘火星上的生命迹象

摘要:

据BGR报道,在火星上寻找生命迹象的工作并不像希望的那样顺利。虽然科学家们已经在红色星球上发现了一些生命的构成要素,但显然需要更多的证据。因此,美国宇航局(NASA)一直在用其“好奇号”和“毅力号”探测器寻找这种证据。然而现在,一份新的报告表明,在寻找火星生命迹象的过程中,可能需要深入地表以下。

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科学家们对火星的研究已经进行了几十年。虽然NASA目前的航天器和漫游车已经发现了很多东西,但在红色星球的表面仍有很多东西有待发现。首先,科学家们一直在寻找火星上的氨基酸的证据。但是,到目前为止,对这些生命的关键成分的搜寻是令人失望的。

现在,NASA认为,这可能是因为暴露在电离辐射下正在破坏氨基酸。目前,火星车只挖到表面两英寸左右。NASA说,在这个水平上,氨基酸会在2000万年内变质。因此,可能需要在寻找火星上的生命迹象时挖得更深,而不是去做表面的测试。

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事实上,NASA表示,可能需要挖到6.6英尺(或2米)深才能在火星上找到氨基酸的迹象。无论是“毅力号”还是“好奇号”,目前都没有被设置为向火星表面进行如此深入的挖掘。因此,NASA计划将挖掘的重点放在暴露时间较短的区域。

当然,NASA并不是凭空捏造这些数据。该航天局进行了一项实验,看看氨基酸如何抵御辐射。为了做到这一点,他们将几种类型的氨基酸混合到二氧化硅、水合硅以及二氧化硅和高氯酸盐的混合物中。这样做是为了模拟火星上的土壤条件,科学家们在寻找火星上的生命迹象的过程中会搜索这些土壤。

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接下来,他们在真空条件下密封样品,以模拟火星上稀薄的空气。他们将一些样品保存在室温下。其他的则保存在华氏零下67度。然后,NASA用伽马射线轰击这些样本,以模拟宇宙射线在大约8000万年的时间里击中火星的情况。

这展示了来自太空的辐射是如何可能杀死星球表面附近的任何氨基酸的。这使得科学家们在火星上寻找生命迹象的工作更加困难。但是,有了这些新的信息,NASA可以开发新的方法来寻找那些最重要的氨基酸。

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