欧空局称“危险的小行星”2021 QM1将不会在2052年撞击地球

摘要:

据CNET报道,去年欧空局(ESA)将小行星2021 QM1描述为“人类所知的最危险的小行星”,称其可能会在2052年撞击地球。周三,欧空局宣布它已将2021 QM1从其小行星风险名单中删除。

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欧空局与欧洲南方天文台的研究组织合作,并表示这个删除信号是“用世界上最敏感的望远镜之一对最微弱的小行星进行熟练观察和分析的结果”。

2022年5月24日,欧空局的甚大望远镜拍摄到了极度暗淡的小行星2021 QM1的这一景观。红圈表示该小行星。

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对这颗小行星的担忧是在2021年出现的。这颗小行星在去年8月首次被发现,后续观察表明它在2052年有3322分之一的机会撞击地球的大气层。

这颗小行星的直径约为164英尺(50米),其撞击会令人印象深刻,但不会对整个地球造成破坏。

研究人员很难确定这颗小行星的路径,因为它被太阳的亮度所掩盖,使得它很难用望远镜追踪。它当时也在远离地球,所以当它离开强光时,已经非常暗淡。这就是欧空局在智利的甚大望远镜(VLT)在5月下旬发挥作用的地方。

欧空局天文学家Olivier Hainaut在一份声明中说:“我们有一个短暂的窗口,可以发现我们的危险小行星。更糟糕的是,它当时正穿过一个天空区域,而银河就在后面。我们这个小的、微弱的、正在后退的小行星将不得不在成千上万颗恒星的背景下被发现。”

VLT望远镜的新观测结果使科学家们能够更准确地确定小行星的路径,并排除2052年的撞击情况。将2021 QM1从风险名单中删除是值得庆祝的,但欧空局表示,名单上仍有1377颗其他小行星。

有时,未被发现的小行星会悄悄接近地球,但科学家们在寻找和跟踪可能威胁到地球的太空岩石方面已经变得越来越好。2021 QM1的传奇故事表明,这个系统正在发挥作用。

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