太空初创公司Lunar Outpost着眼于月球市场的先发优势

摘要:

“这将是人类历史上最大的市场。”Lunar Outpost的联合创始人兼CEO Justin Cyrus这里指的是太空经济。Lunar Outpost是一家为陆地和太空应用开发漫游车和其他技术的公司,它决心在这一未来中占有一席之地,即使在日益拥挤的初创公司和主流公司也在寻找他们的蛋糕的情况下。

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这就是为什么这家总部位于科罗拉多州的Lunar Outpost在成立五年后决定首次寻求风险投资,并且以一家太空初创公司的显著盈利能力继续前进的部分原因。其结果是该公司在5月完成了超额认购的1200万美元的种子轮融资。该笔融资由Explorer 1 Fund牵头,Promus Ventures、Space Capital、Type 1 Ventures和Cathexis Ventures参与。

Lunar Outpost寄希望于早期的经验能大大促进其跟竞争对手的竞争,为此,该公司已经为2023年及以后的太空任务做了一些安排。在第一次任务中,Lunar Outpost将在2023年初跟诺基亚和Intuitive Machines合作以向月球南极发送一个10公斤重的漫游车--称为移动自主勘探平台(MAPP)。该公司还在为NASA的一项全额资助任务中派出一辆漫游车以探索月球上神秘的Reiner Gamma特征,该任务也是跟Intuitive Machines的一项合作。最重要的是,它是包括诺斯罗普-格鲁曼、米其林、AVL和Intuitive Machines在内的一个团队的一部分,该团队正在竞标为NASA建造一个载人月球地形车的合同。

“我们看到我们的竞争对手开始试图追赶,我们觉得这笔资金不仅可以用来进一步区分我们自己、挖一点护城河,如果你愿意的话,还可以加速我们在月球空间的商业化时间表,”Cyrus在最近的一次采访中告诉TechCrunch。

通往月球的另一条道路

在某些方面,Lunar Outpost已经通过采取跟许多其他太空初创公司不同的市场路径而使自己与众不同。它通过将空气质量传感器商业化来做到这一点--该传感器是作为NASA和洛克希德-马丁签订的建造月球轨道栖息地原型的合同投标的一部分而设计的。当洛克希德没有赢得该合同的下一阶段时,Lunar Outpost将该产品转向并用它来帮助丹佛市赢得一份100万美元的合同以监测科罗拉多学校的空气质量。这种空气质量传感器--Canary现在已经在超过35个州使用。

因此,Lunar Outpost已经远远早于其他许多太空初创公司带来收入。“上个季度,我们的收入实际上超过了几家公开上市的太空公司,这在很大程度上是设计好的,”Cyrus说道。

Lunar Outpost还在努力创建其MAPP漫游车系列的陆地版本并已开始试制用于地球和太空的300公斤级版本的原型。Cyrus指出,在未来,该公司甚至可以设计超过1000公斤的漫游车,这样就可以在月球上移动材料和提取资源。另外,他还补充称,基于地面的产品线的增长是寻求外部投资的另一个动力。

他说道:“我们确实需要建立我们的团队、建立我们的设施以跟上这些陆地产品的需求。”

据了解,Justin Cyrus毕业于科罗拉多大学博尔德分校和科罗拉多矿业学院,在2017年跟他的兄弟Julian Cyrus以及Forrest Meyen一起创立Lunar Outpost之前曾在洛克希德-马丁从事过军用卫星工作。该公司在月球上的最初步骤将是使用漫游车,但Cyrus表示,长期愿景是帮助产生一个空间资源的法律和经济框架。

Lunar Outpost已经将目光投向了原地资源利用(ISRU)--这是“在太空中使用太空中的资源”的一种华丽说法。该公司通过跟MIT和NASA合作在火星“毅力号”探测器上演示了ISRU,并使用了一项名为MOXIE(火星氧气就地资源利用实验)的技术。它在一个小时内产生了5.4克的氧气。

Cyrus指出,Lunar Outpost在2020年获得了NASA的一项单独奖励以用于收集月球样本并将其出售给该机构。Lunar Outpost是根据NASA的这项倡议获得奖励的四家公司之一,它提出以1美元的价格出售其收集的任何月球材料。这是一个很大程度上具有象征意义的金额,Cyrus表示,这有助于围绕空间资源的收集和销售制定规范和标准。

这些奖励的结构是,NASA在奖励开始时向公司支付总金额的10%,所以这意味着Lunar Outpost的支票价值只有10美分。但Lunar Outpost认为这只是一个开始。

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