为防俄罗斯突然退出,传NASA私下制定国际空间站应急计划

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8月5日消息,据九名知情人士透露,自去年年底以来,美国国家航空航天局(NASA)一直在悄悄制定有关国际空间站项目的应急计划。据悉,这一应急计划不仅考虑如何应对国际空间站项目上的合作关系变化,还涉及波音、SpaceX和诺斯鲁普·格鲁曼等公司。

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据三位不愿透露姓名的消息人士透露,NASA起草的应急计划列举了各种可能情况,比如在俄罗斯突然退出国际空间站项目的情况下如何将所有宇航员撤出国际空间站,如何在没有俄罗斯航天局所提供关键硬件的情况下继续维持国际空间站的正常运行。此外,NASA还在应急计划中考虑到可能比原计划提前几年销毁国际空间站。

虽然NASA此前承认存在有关国际空间站项目的应急计划,但一直避免在公开场合讨论此事。相反,NASA官员反复强调他们与俄罗斯航天局的密切关系。

“显然,我们非常致力于维护这种关系,”NASA太空行动负责人凯西·鲁德斯(Kathy Lueders)上周在接受采访时说。“不过,我们需要确保我们确实有计划。我们是NASA。我们总是要应对各种突发事件。”

国际空间站是20多年前设计的,NASA和俄罗斯航天局在国际空间站的技术层面相互依赖。NASA为空间站提供平衡陀螺仪和太阳能发电阵列,俄罗斯航天局则控制推进装置,使国际空间站能在轨道上平稳运行。

有消息称,多家航天公司被纳入应急计划。国际空间站主要私营承包商之一的波音公司还指派了一个工程师团队,专门研究在没有俄罗斯推进器的情况下如何控制国际空间站继续运行。

两名消息人士称,最近几周NASA一直在草拟正式合同,要求承包商确定如何提前让国际空间站脱离轨道的方法,以防俄罗斯航天局退出国际空间站项目。目前俄罗斯航天局在莫斯科操纵国际空间站的推进器,在项目结束时控制空间站如何进入地球大气层发挥着关键作用。

有报道上周援引俄罗斯航天局新任负责人尤里·鲍里索夫(Yuri Borisov)的话说,俄罗斯目前还没有确定撤出国际空间站项目的日期,但任何退出程序都将“严格遵循我们的义务”。根据国际空间站的合作协议,任何合作伙伴都必须提前一年提交退出意向通知。

NASA表示,俄罗斯航天局两年前曾询问NASA是否可以提供一艘航天器来帮助国际空间站脱离轨道。

除此之外,NASA拒绝谈论正在考虑的应急计划具体细节。但NASA表示,其“正在继续寻找国际空间站的新功能,并计划无缝过渡到商业化运营的近地轨道目的地。”

目前,NASA正努力推动私人空间站的发展,旨在于2030年项目结束后接替国际空间站。

推进器控制

消息人士称,NASA的应急计划主要集中在没有俄罗斯推进器的情况下如何控制国际空间站上。

在今年6月份开展的一次演练中,诺斯罗普·格鲁曼公司首次让改版天鹅座货运飞船在停泊期间启动推进器,改变空间站的运行轨道,成功展示了一种可以替代俄罗斯推进器的潜在方案。

诺斯罗普·格鲁曼公司一位发言人说,如果NASA提出要求的话,未来所有的天鹅座飞船都将能这样重启推进器。消息人士称,NASA于2018年启动的一项计划中就包括相关测试,但最近计划实施进度加快了。

两名消息人士表示,与此同时,埃隆·马斯克(Elon Musk)领导的SpaceX也在研究类似的飞船再推进功能。SpaceX公司的载人龙飞船目前为国际空间站运送货物和宇航员。

四名美国官员表示,NASA的应急计划始于2021年底。消息人士称,去年11月份,俄罗斯摧毁了一颗废弃卫星,在国际空间站附近形成了碎片区,迫使宇航员躲进飞船避难。

尽管如此,NASA和俄罗斯航天局的高级官员都一再重申太空合作的重要性。

美国前安全顾问罗斯·高特莫勒(Rose Gottemoeller)在谈到国际空间站项目的合作关系时说:“这对美国的科学、技术以及太空计划的进步都有巨大的好处。”戈特莫勒在1993年达成国际空间站合作协议的过程中发挥了关键作用。

消息人士称,今年7月初NASA团队在莫斯科与俄罗斯航天局敲定了一项长期寻求的协议,共享飞往国际空间站的飞船。这项于7月15日宣布的协议允许俄罗斯宇航员乘坐美国制造的宇宙飞船,作为交换,美国宇航员也可以乘坐俄罗斯的联盟号飞船。根据协议,俄罗斯宇航员安娜·基金娜(Anna Kikina)将于今年9月份从美国佛罗里达州乘坐SpaceX的载人龙飞船升空。

NASA当前正在与俄罗斯航天局以及国际空间站其他合作伙伴进行谈判,希望将国际空间站项目的正式结束时间再延长六年至2030年。

俄罗斯太空计划的观察人士还透露,俄罗斯航天局面临的财政压力也是一大关键因素。

上周,俄罗斯航天局局长鲍里索夫援引俄罗斯工程师的预测称,2024年之后,国际空间站可能会出现“级联”式的技术问题。他说,在2024年之后,维护俄罗斯模块的成本“巨大”。他补充说,俄罗斯航天局探索建立自家空间站也是“经济层面的权宜之计”。

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