游戏售价越来越贵?英国经济分析师:实则不然

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最近有许多发行商对游戏价格进行了调整,像是今天我们就报道了卡普空对 Steam 阿根廷区游戏进行了涨价(点击这里)。然而这也并非是个例,事实上在每个世代新主机推出后游戏的价格都有所上涨。那么游戏价格是否是越来越贵了呢?游戏行业经济分析师 Sam Naji 近日就发表文章,对多年来游戏的价格与通货膨胀率进行了详尽的解读。

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“通货膨胀最近已成为全世界的一个严重问题。没有一个国家可以幸免,人们真正担心的是,更高的利率、紧缩的需求和削减开支可能引发滞胀甚至更糟,” Sam Naji 在文中说道:“全球经济衰退。稳定货涨价的报道已成为家常便饭。”

他表示目前,也就是截至 2022 年 8 月 9 日,英国的通货膨胀率处于 40 年来最高水平,刚刚突破两位数。所有商品价格都在涨价,包括麦当劳 14 年来在当地首次涨价、亚马逊 Prime 会员也在 8 年内首次涨价。同时,我们之前也报道了 Meta 对于旗下 VR 头显进行了价格上调的新闻(点击这里)。

对于游戏而言,通货膨胀也不可避免,甚至连一些古老的游戏设备价格也在上涨。SamNaji 认为虽然目前次世代主机游戏价格依然稳定在 69.99 美元,但未来如果能源成本和商品成本持续上涨,发行商很有可能再次上调价格。事实是这也确实正在发生。

他基于一篇由 Robert Grosso 统计的自 1970 年代以来的游戏价格,对游戏价格多年以来的变化进行了详尽分析。他发现,新游戏的价格以大约 5 至 7 年的周期上涨,价格上涨都发生在主机生命周期的重大升级期间,像是加入了新的图形改进,或添加了光驱等。1993年至 2001 年期间,主机游戏平均成本为 49.99 美元,到了 Xbox 360 和 PS3 时代的 2005年,游戏价格上涨至了 59.99 美元。

那么我们确实看到了游戏价格上涨,毕竟考虑到科技进步和通货膨胀,制作游戏的成本也在上升。SamNaji 又对同一个统计对应了美国通货膨胀率进行了调整,并换算出了根据 2022 年价格等值换算,结果令人诧然:游戏的价格实际上越来越低了。

1977 年雅达利 2600 上发行的游戏换算成今天,价格将近要 200 美元。而此世代的游戏如果要根据通货膨胀率,也会达到 80.13 美元,增长 14%。

Sam Naji 由此得出的结论是:“尽管新视频游戏的平均价格在绝对值上有所上涨,但相对而言,它们多年来变得更便宜。从1977 年到 2020 年,游戏的平均相对价格每年下降近 2%。”

在对两个数值进行了比较后,他发现相对价格曲线在 1990 年代左右开始变少,而在 2020 年,相对价格曲线越来越接近绝对价格。这意味着科技进步对于游戏制作、规模经济、效率以及价格的影响在 40 年前最为明显。

随后,他又展示了如今此世代游戏统一零售价 69.99 美元在过去会是什么样的价格。在 1977 年,你大概需要支付 340 美元才能玩到一款 3A 游戏。

那么,这些主机游戏在不同的平台上是否又有不一样的趋势呢?SamNaji 同样对索尼、微软任天堂三家的数据最多的游戏进行了对比。在 2018 年至 2021 年间,三家本世代主机的实体游戏绝对价格(ISFE数据)均呈下降趋势,数字版游戏价格也整体下降。他认为这是因为有更多价格便宜的游戏登上了这些平台,而随着新世代主机的推出,旧主机也不再推出新游戏了。

他认为考虑到英国的年收入也在逐年稳定增长,游戏的定价应该更容易被人们所接受。当然,这并不能代表所有人,这也是为什么许多游戏网上零售商在不同地区有着不同的定价。

但是为什么人们会觉得游戏更贵了呢?SamNaji 认为,考虑到高通胀的现状,这主要是因为人们并没有觉得他们支付的价格带来了对应的“价值”。从前只要 60 美元的游戏,现在花费 70 美元购买几乎相同的游戏。网络社交让许多玩家在游戏推出前就感受到了购买游戏的压力,游戏发行商经常公布创纪录的利润、许多游戏都附带额外 DLC 和微交易,而免费游戏的存在也导致任何价格的游戏看起来都很贵,这些原因都可能导致了部分玩家的购买欲望下降。

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