为什么美国需要俄罗斯的铀?

摘要:

已经进行了半年的俄乌冲突暴露了俄罗斯和美国之间一个鲜为人知的意外联系:核燃料供应链。早在2022年3月,拜登总统宣布对俄罗斯的能源出口进行制裁,特别是石油和天然气。但有一个值得注意的出口被排除在该名单之外:铀。

图片.png

2021年,美国依靠俄罗斯提供14%的浓缩铀作为核燃料。浓缩铀的过程非常复杂,只能在某些国家进行--包括俄罗斯。

铀燃料开始时是铀矿,这是一种天然存在的放射性材料。这种矿石中只有很少的部分可被用作燃料。一旦被开采,矿石被转化为黄饼,这只是初步浓缩的铀构成的中间产品,随后黄饼被转化为气体,其中富含同位素铀235。这种同位素是可裂变的,使其成为更有效的核燃料。然后,浓缩铀被制造成燃料棒,被用于核反应堆。

核电从诞生的那天就非常有争议,它在创造大量能源的同时也产生了大量的危险废物,而如何处置这些废物的问题在美国陷入了政治僵局。除此之外,还有像切尔诺贝利、三里岛和福岛那样罕见的熔毁和核泄漏风险。然而,支持者说,核电是一个必要的无碳能源来源。虽然太阳能和风能依赖于天气,但核电是一种按需选择,可以填补其他形式的无碳电力的空白。拜登政府的目标是到2035年达到100%的无碳能源,而在很长一段时间里,核电毫无疑问将继续成为一个热点问题。

随着俄乌战争的持续,有许多关于美国如何能使其铀供应更加独立的建议,请看视频以了解更多:

查看评论
created by ceallan