新基因疗法可预防遗传性听力损失

摘要:

索尔克研究所的研究人员取得了一项突破,这可能会带来一种对遗传性听力损失的新疗法。提供一种特定蛋白质的基因疗法可以确保有缺陷的毛细胞正确生长从而改善听力。

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感觉毛细胞是我们听觉系统的一个重要部分。它们在耳蜗表面排列着长长的结构,称为立体毛细胞,它们对声波作出反应而振动并产生电信号,然后传送给大脑。但有一种形式的遗传性耳聋是由于缺乏一种叫做EPS8的蛋白质,这种蛋白质可以调节这些毛细胞的长度。没有它,它们就会太短而无法正常工作。

在新研究中,研究人员调查了恢复EPS8是否能帮助这些毛细胞生长到正常长度并改善听力。研究小组在被设计为缺乏EPS8并因此而失聪的小鼠身上进行了实验,然后使用一种腺相关病毒作为载体以此将蛋白质输送到动物的内耳。

果然,他们发现添加的EPS8使立体毛细血管变长,并恢复了接收低频声音的细胞的一些功能。

然而也存在一些注意事项。这种治疗方法在一定年龄后对小鼠不起作用,这表明在毛细胞成熟之前及早进入是很重要的。在人类中,这将需要在子宫内应用基因疗法,因为到出生时已经太晚了。但研究小组希望,随着进一步的研究,这个治疗窗口可以被扩大。

该研究的论文共同第一作者Uri Manor说道:“EPS8是一种具有许多不同功能的蛋白质,我们仍有许多关于它的内容需要揭示。我致力于继续研究听力损失并乐观地认为我们的工作可以帮助导致恢复听力的基因疗法。”

其他团队已经发现通过针对其他基因的基因疗法恢复听力的前景。这包括重新生长内毛细胞或外毛细胞,纠正导致它们变得杂乱无章的突变或修复跟年龄有关的其他结构的损伤。

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