新研究模型详细预估了全球“核冬天”引发的粮食危机的严重程度

摘要:

尽管国际社会在努力避免核战的爆发,但在周一发表于《自然·食物》子刊上的一篇文章中,罗切斯特大学的一支研究团队,还是通过建模预估了“核冬天”的严重后果。几十年来,许多研究团队都在模拟核冲突的后果。在核大国之间一通乱射之后,灾难性的损失并不难想象。

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图 1 - 不同规模核战产生的大气烟尘,可在数年时间内对气候造成的影响。

研究人员指出,引发末日的核冲突,可能只会持续几天到一周。然而更可怕,还是后续引发的长期气候变冷事件 —— 也就是所谓的“核冬天”。

在这篇新研究中,罗切斯特大学团队模拟了全球饥荒 / 粮食危机,以及作物、海洋渔业和畜牧产出的锐减。

其解释称 —— 在城市与工业区引爆的核弹会引发风暴,将大量烟尘注入高层大气,继而导致全球快速降温。

这样的烟尘负荷,将导致地球气候出现长达十年的断层,并对海洋和陆地上的粮食生产造成难以估量的冲击。

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图 2 - 核冬天对农渔业的卡路里产出、以及植物的碳累计影响

尽管“核冬天”一次诞生于 1980 年代,但这个概念其实与核武器几乎一样古老。

早在 1947 年,科幻小说家 Poul Anderson 就在《明日之子》这本著作中,推测了全球核战可能引发的新冰河时代。

随着气候模型的日渐精进,研究人员们也得以开展复杂的模拟,以探索可能的核冬天会对世界各地的环境条件产生怎样的影响。

而罗切斯特大学的这项研究,则提供了迄今最为细致的模型,让我们得以进一步预估核战对全球粮食供应的影响。

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图 3 - 人均饮食中的蛋白质来源 / 作物状况

这项研究共模拟了六种核战场景,每种情境会向平流层注入不同程度的烟尘。

其中第五个场景模拟了印巴之间的不同规模核冲突,而第六个场景则是美俄之间的全球核战争。

通过将气候变量输入农业模型,研究人员可以计算小麦、水稻、玉米等主要农作物的产量滑坡。

然后将上述作物减产数据转化为卡路里的总损失,以评估核战数月 ~ 几年内的饥荒致死量。

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图 4 - 不同规模核战后,次年的人均卡路里摄入量。

可知在最坏状况下,为期一周的全球核冲突会将 1.5 亿公吨的烟尘注入平流层。

除了大约 3.6 亿人直接殒命于核弹,核武器造成的气候影响,还会导致全球卡路里产出暴降近 90% 。

核冲突两年后,该模型预估全球将有大约 50 亿人死于饥荒。环境学家 Deepak Ray 解释称:

尽管发生此类战争的可能性很低,但在核爆后 1~2 年内,全球将迎来降温 14.8℃(58.6℉)的冰河时代。

即使用于牲畜的半数饲料被转移给人类食用、且不计任何食物浪费,在这种极端的 150 Tg 情境下,仍可计算出接近 74% 的能量摄入短缺。

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图 5 - 全球卡路里摄入量概览 / 牲畜与食物浪费假设的敏感性

另一方面,即使在极端核场景下,该模型预测所有国际食品贸易都将停止、让各国都自给自足,也并非所有国家都会在核冲突后面临类似的粮食危机。

研究推测,位于南半球的澳大利亚,或许可以独善其身。当地的小麦生产,很大程度上不会受到核事件引发的气候变化的影响。

这意味着该国能够有效产出足够的食物能量来维持其人口,且邻国新西兰也属于“相对安全”。

当然,这并不意味着澳大利亚就可以高枕无忧。毕竟随着附近地区难民的涌入,食品的稳定供应或面临更严峻的挑战。

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最后,有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《自然·食品》(Nature Food)子刊上。

原标题为《Global food insecurity and famine from reduced crop, marine fishery and livestock production due to climate disruption from nuclear war soot injection》。

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