科学家在古老洞穴中发现现代海平面空前上升的证据

摘要:

20世纪初对全球各地的人们来说是一个激动人心的时刻,在钢铁、电力和汽车领域取得了巨大的突破。工业发展也代表了我们气候的一个转折点。根据南佛罗里达大学(USF)领导的一个国际专家小组的研究显示,自二十世纪初以来,海平面上升了18厘米。

这项研究出现在7月1日《科学进展》的封面上,它试图确定工业化前的海平面,并调查目前温室效应对海平面上升的影响。该团队,包括来自南加州大学的研究生,前往西班牙马略卡岛,那里有超过1000个洞穴系统,其中一些包含可以追溯到数百万年前的沉积。他们的调查集中在4000年前至今的矿床上。


研究小组发现了以前未知的海平面上升20厘米的证据,这发生在近3200年前,当时冰盖以每年0.5毫米的速度自然融化。否则,尽管发生了像中世纪温暖期和小冰期这样的重大气候事件,海平面在1900年之前仍然异常稳定。

这份研究报告的结果令人震惊,与过去4000年中冰量的自然变化相比,自1900年代以来的海平面上升是前所未有的。这意味着,如果全球气温继续上升,海平面最终可能达到比科学家先前估计更高的水平。


为了创建时间轴,该团队从地中海海岸线上的八个洞穴中收集了13个样本。这些沉积物非常罕见,只在海岸线附近被海水反复淹没的洞穴通道中形成,使它们成为海平面随时间变化的准确标记。每一个沉积物都对过去和未来有着宝贵的洞察力,帮助研究人员确定海平面在未来几十年和几个世纪内将上升的速度。

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