不仅仅是沙漠尘埃:研究称人为的空气污染影响中东地区的健康和气候

摘要:

沙漠尘埃被认为是整个中东地区空气污染加剧的主要因素。现在,包括阿卜杜拉国王科技大学(KAUST)的研究人员在内的一个国际科学家团队已经表明,来自人为来源的污染导致了健康风险,并且是整个地区的一个重要气候因素。

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马克斯-普朗克化学研究所(MPI)的Sergey Osipov说:“传统的想法是,阿拉伯半岛上空的风暴所携带的尘埃主导着该地区的空气质量。”他的团队与KAUST的Georgiy Stenchikov和Alexander Ukhov,以及来自沙特国王大学和塞浦路斯研究所的同事一起参与了这个项目。

Osipov说:“我们的研究表明,有害的细颗粒物,与危害较小的沙漠粗颗粒物不同,主要是人为造成的,是一个主要的健康风险因素,也是气候变化的重要促成因素。”

Osipov表示,每年因暴露于空气污染而导致的超额死亡率为每100000人中有745人死亡,这与其他主要健康风险因素相似,如吸烟和高胆固醇。

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Osipov补充说,以前对整个中东地区空气质量的建模研究往往高估了沙漠尘埃的部分,掩盖了人为来源对恶劣空气质量的贡献。“这样的模型产生了半正确的答案,但原因是错误的,因为它们不能很好地代表该地区人为细颗粒物污染的一个重要组成部分。”

Osipov说,缺乏观测数据,加上排放源的代表性差,“这大大阻碍了我们对该地区大气化学成分进行建模的能力”。

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为了解决这种数据匮乏的问题,由MPI化学所的Jos Lelieveld领导的研究人员收集了在海上进行的测量,作为国际合作的一部分,该合作称为阿拉伯盆地的空气质量和气候(AQABA)。这些测量在2017年夏天的两个月内收集,涵盖了各种环境条件,从偏远大气层的原始状态到重度污染和沙尘暴。

对AQABA数据的分析提供了对灰尘大小分布的全面约束,这使得对灰尘的质量通量和生命周期的模拟更加真实。因此,该团队能够对整个尺寸范围内的气溶胶的现实化学成分进行建模。

Osipov表示:“我们发现,来自人为来源的颗粒物占气溶胶可见光深度的53%左右,并对气候产生了相当于该地区自然尘埃的辐射强迫。我们的研究强调了人为的空气污染是如何成为整个中东地区的主要健康风险和重要的气候因素。”

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