卢旺达将于今年七月开启无人机快递业务

摘要:

北美的无人机快递或许还需要好几年才能化为现实,然而在卢旺达今年夏天即将开启无人机快递。一家总部位于旧金山的无人机快递企业表示他们将于今年7月在卢旺达开始首次利用无人机输送血液与药物。Zipline International Inc.是一家由Sequoia Capital和Google Ventures等大企业投资的无人机企业,他们于上周在旧金山湾区的空旷地上演示了自己的科技。

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在上周五的演示中,该企业的职员利用压缩空气发射了一架重量仅为10千克的固定翼无人机。该无人机采用电池作为动力,飞行最远距离可达120公里,该无人机还装备有军用级别的GPS以及导航软件。

当该无人机即将抵达目的地前,底部的舱门将开启,随后由纸与可生物降解材料制成的降落伞将带着盒子降落,最后盒子落在了该企业CEO Keller Rinaudo的跟前,他前去把盒子捡了起来。

“你的数据库中都是患者的名单,你知道他们的生命正处在危险之中。” Rinaudo说,“你能在尽可能短的时间内将他们所需要的物件带给他们吗?这就是我们使命开始的缘由。”

该企业的执行官们说每次无人机飞行的花费大致和一趟摩托车旅程相仿,但是无人机快递显然更为可靠。由于无人机可以负重1.6千克,每趟飞行时间大约在15至30分钟之间,因此在运输途中还不需要对货物进行冷藏。

“我们略过了冷藏器、我们克服了缺乏道路带来的麻烦。” Zipline的产品与工程主管Keenan Wyrobek如是说。

Zipline拥有两个无人机中心,每个中心拥有10至15架无人机,这些无人机将负责全卢旺达的无人机快递业务。Zipline表示今年2月他们就和卢旺达政府达成了协议。

倘若他们能够在卢旺达取得成功,那么今年晚些时候他们还将把业务扩展到其他国家。

Rinaudo说目前他们企业主要注重于药物的紧急运输,而他们的业务也先在一些比美国、欧洲法律管理更松的新兴经济体中展开。

“美国的空域是全世界最复杂的空域之一,因此美国联邦航空管理局比一般的立法部门更为谨慎。所以我们企业的业务选择在空中交通不那么繁忙,管理上也比较宽松的地方率先开展。”

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