蓝色起源收获美国空军5亿美元大合同 资助新格伦火箭研发

摘要:

亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯旗下的私营太空企业蓝色起源(Blue Origin),刚刚同另外两家公司一道,收获了来自美国空军的大合同。虽然拿到的钱没有联合发射联盟(9.76 亿美金)和诺斯罗普·格鲁曼创新公司(7.916 亿美金)那么多,但蓝色起源还是会好好利用手头的这 5 亿美元,努力发展自家的新格伦(New Glenn)火箭。

蓝色起源希望新格伦火箭能够在 2020 年顺利首发

美国军方正在寻找新方法,以保障不间断地将国家安全卫星送入轨道的能力。这些发射服务协议,正好可以作为补充。

简而言之,美国国防部希望通过该计划和几轮资助,帮助建立至少两个在美国境内的发射服务提供商。其能够将军方越来越复杂、越来越重的有效载荷,送入所需的轨道。

新格伦火箭一级发射流程图

这是维持美国太空军事实力的一部分,早期的资助者还包括 SpaceX、Orbital ATK、以及 Aerojet Rocketdyne 。

不过这一次,空军同样向诺斯罗普·格鲁曼的 OmegA 发射系统授予了 7.96 亿美元,以及向联合发射联盟的火神 Centaur 发射系统授予了 9.67 亿美元。

蓝色起源测试 BE-4 火箭引擎

对蓝色起源来说,新格伦火箭不仅可以承担有效的轨道载荷,还可以将宇航员送入太空。

该火箭由蓝色起源的 BE-4 引擎提供动力,燃烧的是天然气和液氧,能够产生 385 万磅的推力。巧的是,ULA 上月也选择了 BE-4 引擎,作为其火神火箭的一级发动机。

体长 315 英尺(95 米)的新格伦,仅次于传奇的阿波罗土星五号火剪。

除了体量庞大,新格伦火箭还采用了可重复使用一级的设计。其首次发射将从卡纳维拉尔角起步,但火箭一级会返回并降落在距离 400 英里(650 公里)的海洋上。

凭借这一创意,蓝色起源还将在加州范登堡空军基地开辟一个新的发射场。此前,蓝色起源已经将新格伦火箭的首次飞行时间,定在了 2020 年。

[编译自:New Atlas]

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