2018:硅谷的清算年

摘要:

据TechCrunch北京时间12月25日报道,科技公司总是标榜自己是好人。但在2018年,硅谷代表着进步和美好这一长期信念开始遭到关键群体的质疑。随着初创公司变得越来越大、越来越富有,在硅谷以外积聚越来越多的权力和影响力,一场清算正在政府和商界上演。像“连接世界”和“不作恶”这样的使命宣言已站不住脚。

回顾今年一些最具影响的新闻主题,你就会明白其中的原因,因为我们积累了太多与这种信念相反的例子。

Android创始人安迪·鲁宾(Andy Rubin)的9000万美元奖金和性丑闻

自从#MeToo运动打开闸门,让人们认识到在大范围内争取性别平等、公平对待女性及弱势群体的重要性以来,科技行业就被发现充斥着各种不当行为。

今年10月,《纽约时报》的一项调查详细描述了Android创始人鲁宾在2014年离开谷歌时如何获得9000万美元的离职补偿。当时,谷歌隐瞒了这名高管与员工有婚外情,以及他在公司任职期间被控对女性行为不端。这是一个再熟悉不过的故事:科技行业的女性在工作中备受骚扰,而行为不端的高管却可以免受惩罚。对于这种现象,谷歌员工无法忍受。

在旧金山的一场集会上,谷歌员工宣读了他们的要求清单,其中包括结束在骚扰和性别歧视案件中必须接受强制仲裁(而不是起诉),承诺结束薪酬和机会不平等现象,以及设立透明、包容的程序,让员工可以以安全、匿名的方式举报不端行为。

鲁宾后来离开了他的智能手机公司Essential。

首起自动驾驶命案:Uber汽车撞死一名女性

Dara_Khosrowshahi_-_2012_(8189921554).jpg

Uber CEO达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)

今年3月,亚利桑那州发生首起自动驾驶汽车致命车祸,49岁的居民伊莱恩·赫茨伯格(Elaine Herzberg)被Uber的自动驾驶测试汽车撞倒,不治身亡。这辆汽车当时处于自动驾驶模式,车座上的安全驾驶员也没有及时干预。

根据坦佩市警察局的报告,调查人员确定,在43分钟的试驾过程中,Uber司机低头看了204次手机,并在视频应用上播放《美国好声音》。执法部门认定,在11.8英里的总行驶里程中,他有3.67英里或31%的时间没有看路。

Uber后来暂停了在匹兹堡、多伦多、旧金山和菲尼克斯的所有自动驾驶测试,并发布了一份安全报告,详细说明了该公司将如何在自动驾驶汽车测试中增加预防措施。它要求两名员工一直坐在前座,并启用自动刹车系统。

这起事故还立即引发了有关自动驾驶车祸保险和责任的问题,同时也引发了美国国家运输安全委员会的调查。随着出行公司全力开发塑造城市交通未来的解决方案,这类悲剧提醒我们,虽然自动驾驶汽车和人类共享道路,但这些项目充满了风险。Uber是否吸取了教训?我们很快就会知道,因为该公司已得到宾夕法尼亚州的许可,恢复自动驾驶汽车测试。

挣扎的Facebook

mark02.jpg

扎克伯格

Facebook的2018年起始于扎克伯格的一篇文章,他在文中表示要把“修复”Facebook作为年度个人挑战。这家社交网站在2017年背负了许多批评,人们指责扎克伯格在打击假新闻和俄罗斯利用Facebook干扰大选方面做得不够。此外,网络暴力从未如此严重。所有这些让人们意识到,盲目地浏览Facebook信息流完全是在浪费时间。

然而,这些问题还没有结束,Facebook就发生了两次重大安全丑闻。

在Facebook被政治咨询公司剑桥分析渗透后,扎克伯格出现在了美国国会面前接受质疑。2014年,剑桥分析以欺骗用户和Facebook的方式获得了这家社交网站5000万用户的数据。

如果这还不够,几个月后Facebook披露,黑客利用一处漏洞让至少3000万用户的数据处于危险之中。扎克伯格表示,黑客利用了Facebook的开发者API来获取用户“姓名、性别和家乡”等信息。

皮尤研究中心的一份报告详细描述了Facebook用户如何变得越来越谨慎和挑剔,但却仍然无法放弃Facebook。新闻和社交网络就像油和水,不能在同一个信息流中共存。2018年,Facebook遭遇了一场完美风暴。用户开始了解Facebook的真实面目:一个由算法驱动,将事实、观点和恶意虚假内容结合在一起的平台。这个平台的设计初衷全是为让用户上瘾,然后从中获利。

令人欣慰的是,随着人们对Facebook越来越谨慎,市场正准备迎接一个更好的新社交网络,来摆脱其前辈们的开创性错误。

苹果:突破1万亿美元然后坠落

TimCook2.jpg

库克

对苹果来说,今年是硬件升级频繁的一年。MacBook Air用上Retina显示屏。Apple Watch进行了设计大改。iPad Pro告别了Home按钮。我们迎来了新的Mac Mini和升级的Apple Pencil。今年9月,苹果在库比蒂诺举行了年度硬件发布会,宣布推出三款新机型:iPhone XS、XR和XS Max。我们还了解到,苹果将在明年发布全新的Mac Pro

8月,苹果的市值达到了1万亿美元。推动苹果超越这一里程碑的不是磨损的电线或蹩脚的键盘,而是iPhone售价上涨。但是,尽管苹果的利润仍然很高,但增长正在明显放缓。

到了年底,科技股遭受重创,苹果市值跌破了7000亿美元,它的硬件业务似乎也遇到了增长瓶颈。如果该公司想要扭转局面,专注于Apple Music和iCloud等其他创收方式可能是明智的。

随着大型科技公司变得越来越大和富有,关于反垄断和监管的问题也越来越多,这是为了确保它们不会拥有太多的经济权力。蒂姆·库克(Tim Cook)比许多政治领导人更有权力。希望他能好好利用它。

特斯拉CEO马斯克因证券欺诈被SEC起诉

Elon_Musk_oveseeing_the_construction_of_Gigafactory_(16549440890).jpg

马斯克

今年8月,特斯拉CEO埃隆•马斯克(Elon Musk)在Twitter上宣布,他正考虑以每股420美元的价格将特斯拉私有化,并已获得融资。问题来了:这种声明方式是合法的吗?420美元是有关大麻的玩笑吗?

马斯克还抱怨说,作为一家上市公司,特斯拉“经常受到卖空群体的诽谤攻击,给我们宝贵的品牌造成了巨大伤害。”

结果证明,马斯克确实会见了沙特主权财富基金的代表,后者告诉他,他们买了特斯拉约5%的股份,并且对将该公司私有化感兴趣。然而,这一切只是口头承诺,马斯克也没有就私有化事宜通知纳斯达克。

9月底,美国证券交易委员会(SEC)对马斯克提起诉讼,指控他在Twitter上发布的“虚假和误导”信息涉嫌证券欺诈,并试图将他赶出特斯拉。马斯克在被指控两天后与SEC达成和解,辞去了董事长一职,但仍担任CEO。马斯克和特斯拉还被责令分别支付2000万美元的罚款,“按照法定程序,发给受损的投资者。”

上市公司本应重视股东的利益。在一条冲动的推文中宣布私有化打破了这种信任,在马斯克的案例中,代价是4000万美元和一个董事会席位。这就是为什么我们永远不应该对公司领导人抱有太多的恐惧或信心。马斯克才华横溢,他的发明正在改变世界。但他也是人,人是有缺陷的,特斯拉董事会应该采取更多措施来平衡高层权力。

亚马逊的第二总部骗局

JeffBezos6.jpg

亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)

科技工作为城市带来了新的财富。为了给第二家总部寻找合适的落脚点,亚马逊在美国启动了一场路演。该公司庞大的零售和云计算业务无疑将为获选地区带来财富、创新、就业和投资。

人们最初希望,这家零售业巨头能选择美国中心地带的城市,推动像俄亥俄州的哥伦布、密歇根州的底特律这样的城市发展就业,成为新兴的科技中心。但最终,亚马逊选择了纽约长岛市和弗吉尼亚州的阿灵顿作为其新总部所在地。外界的回应则是满满的愤怒。

有分析指出,许多城市向亚马逊公布了自己的各项数据,以证明它们有能力担任该公司的第二总部。反过来,亚马逊收割城市的数据为己所用,并从最终成为其第二总部的城市获得了逾20亿美元的税收减免。

但也有分析师辩称,亚马逊只是做了自己该做的事。他称,亚马逊是一个实体,因此有权做任何决策,比如让城市申请并提供各种信息,来说明为什么这些城市是新总部的最佳选择。也许该公司忽略了所有申请,也许这是一种数据收集策略,也是它需要宣传。但它能让该公司做出最正确的决定。

让我们期待,在2019年,硅谷能保持它作为旧产业颠覆者的一些精神。但当你的公司没有正确应对各种漏洞时,请务必让大家知道。隐瞒数据泄露事件,对高管的不端行为视而不见,这种行为已没有容身之处。

活动入口:

腾讯云 - 热销云产品年付3折起

查看评论
    加载中...
    加载中...
created by ceallan