回顾2000年代:你可曾记得数字音乐盗版的往日情怀?

摘要:

在十几美元就能包月解锁无限曲目的订阅服务推出之前,全球范围内的数字音乐盗版形势可谓是相当严峻。无论你是因为年少而无力购买,还是所在地区无法访问,许多人都会选择通过网络去下载他人分享的音乐资源。在此背景下,2000 年代前后,涌现出了一批名气较大的网络音乐平台。直到版权诉讼的大棒奋力砸下,数字音乐行业才走向良性发展的轨道。

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随着日历翻到 2019 年,我们不妨回忆下从 90 年代末、到 21 世纪初的这段时间。首先,我们来谈谈 MP3 。

90 年代,数字音乐的常见形式,还是基于 CD 这个载体。盘片容量在 700MB 左右,大约可以存储十几首的未压缩音轨。

但是 WAV 格式的文件体积太大,在当时的网络转况下,想要传送 4 分钟的歌曲(42MB 左右),将需要 3 个 半小时。

1993 年的时候,MP3 压缩格式横空出世,让通过网络分享音乐这件事变得更加轻松。

它能够在合理的音频保真度、和相对较小的文件体积间权衡,让人们轻松从 CD 翻录音乐,将之转储到容量同样宝贵的硬盘上(那时候上 GB 的 PC 硬盘都还没普及)。

以 128kbps 比特率为例,它能够将一首歌曲压缩到 3.84MB 左右。基于此,一批在线服务开始崛起。

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尽管少数用户已经掌握了通过互联网底下档案服务器来下载音乐,但 Napster 却真正将数字盗版带入了寻常百姓家。

Napster 是一个免费的文件分享网络,可以将世界各地的人们直接相互联系起来。在东北大学学习期间,18 岁的 Shawn Fanning 用 60 小时完成了这项编程马拉松。

2000 年,Napster 被认为是历史上增长最快的数字服务。在短短两年的生命周期内,就迎来了大约 8000 万的峰值用户。

Napster Documentary - Culture of Free - Retro Preort(via NYT)

2001 年的时候,因深陷与美国艺术家、唱片公司、音乐行业机构的诸多法律纠纷,在版权上理亏的 Napster 被迫关闭。

然而 Napster 的出现,却树立了良好的用户体验模板 —— 用户可以轻松启动,检索歌曲、专辑、艺术家,查看由当时在线的网友们托管的文件列表,并获取所需的内容。

点击下载,即可启动计算机之间的对等(P2P)文件传输,几分钟后即可在自己的硬盘上保留相关曲目的副本。从概念上来说,这绝对是天才才能想得出来的。

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不过技术的两面性,也引发了人们的理性思考。在 P2P 服务疯狂增长的情况下,音乐产业遭受了重创,收入大幅下滑。

1999 年的时候,音乐行业的收入达到了顶峰。但在这之后,就开始大幅下滑 —— 这一缓就是十几年。直到 2017 年,行业收入才增长了 16.5% 。

除了 Napster,2000 年代还有许多竞争 P2P 平台出现,比如 Gnutella 。由 Justin Frankel 和 Tom Pepper 开发的 Gnutella,最高占据了文件分享市场的 40% 左右。

据说它是互联网上第一个大规模分散式 P2P 网络,为 LimeWire,Morpheus、BearShare 和 Shareaza 等诸多客户端提供支持。

其中最著名的 Lime Wire,占据了当时全球 PC 装机量的 1/3 。其不仅促进了文件传输,还内置了基于 XMPP 的即时消息服务,以便与内容分享者聊天。

可惜 2006 年的时候,LimeWire 也遭遇了多家唱片公司的起诉,最终被迫在 2010 年 10 月关闭。其它大多数 P2P 服务,也在 2000 年代遭遇了同样的命运。

WinMX mp3 search results in 2017 - 13 year old(via

当然,也有一些应用程序使用了自己创建的网络,比如 SoulSeek、Ares Galaxy(从 Gnutella 剥离,并于 2002 年推出)、以及 WinMX 。

其提供了引人注目的功能,比如聊天室、同时从多个用户那里下载较小的文件快 —— 当然,这些都是后话了。

与一些因为侵犯版权而被关闭的服务不同,位于爱沙尼亚的 KaZaa 虽然也被起诉,但它最终转型成为了合法的音乐订阅服务。Napster 的命运也是类似,现在是由 Rhapsody 持有的流媒体音乐服务品牌。

mirc.gif

更加硬核的老牌玩家,应该不会对 IRC 感到陌生。

尽管许多服务选择了 P2P 网络,但 OG 却选择了 IRC 。这是一套基础的聊天协议,最初发明于 80 年代末,迄今依然活跃着。

在大多数情况下,IRC 是专为本文聊天而设计的。但是通过 IRC 来查找感兴趣的聊天室、以及托管的内容,也不是不可能。

如需下载音乐,得先找到一台服务器,让人们在类似公共聊天室的地方分享音乐。然后点击进入其中一个,再向其他人四处询问、最终启动文件传输。

当然,有些头脑灵活的人们,想到了设置脚本来抓取自己硬盘上的歌曲,并将之编入文本文档。

之后,发布者可借助脚本来定期发布‘广告’,宣传其提供的音乐类型,辅以引人注目的 ASCII 码编制的艺术横幅,以及艺术家或专辑列表等信息。

一旦你在其中找到了感兴趣的内容,必须通过输入 IRC 指令来获取特定的文件。只要用户在线,就恶意从网友的硬盘上下载文件到本机。

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最后顺便提一下更加古老、但是口碑相当不错的 AudioGalaxy 。Abhimanyu Ghoshal 写到:

12~13 岁的时候,他刚刚开始接触现代摇滚和金属乐。而 AudioGalaxy 就是获取 Creed、LinkinPark Park 和 Limp Bizkit 唱片的最佳途径之一。

Basement Jaxx - Wheres Your Head At(via

转眼 20 多年过去,数字音乐行业迎来了全面的洗牌,正版化也被消费者普遍接纳。

回想你第一次下载音乐时的心情,下一个黄金时代,又将由谁来开启呢?

[编译自:TNW]

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