黑洞照片公布后 女科学家和她的MacBook Pro笔记本都火了

摘要:

周三的时候,事件视界望远镜(EHT)团队公布了首张黑洞阴影图像。作为一项巨大的科学成就,女科学家 Katie Bouman 和她的 MacBook 一起被许多人知晓。由于距离遥远(5500 万光年),科学家们搭建了一个横跨全球的射电望远镜网络。为便于天体物理学家拼凑出梅西耶 87 星系中心黑洞的图像全貌,分布于世界各地的八个观测台需要做到极高的同步率。

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十多年来,已经有 200 多位科学家致力于这项工作。(图自:Instagram)

报道称,在原子钟的协调下,EHT 望远镜在天气状况良好的 2017 年 4 月开始了对 M87 的同步观测,期间记录了数 PB 的数据,存储在了半吨重的硬盘上。

参与观测的包括智利阿塔卡玛毫米波望远镜阵列(ALMA)和阿塔卡马探路者实验望远镜(APEX)、西班牙 IRAM 30 米望远镜、夏威夷 JCMT 与亚毫米波阵列(SMA)、美国亚利桑那州基特峰望远镜、墨西哥大毫米望远镜(LMT)、格林兰岛望远镜(GLT)、以及南极望远镜(SPT)。

收集如此巨量的数据,显然需要多年的准备、和一点点的运气。但是要提取出有用的内容,也得依靠全新的技术。

三年前,身为麻省理工学院(MIT)计算机科学系研究生的 Katie Bouman 带领的一支研究团队,就打造了一套编译 EHT 数据用的强大算法。

How to take a picture of a black hole _ Katie Bouman _ TEDxBeaconStreet(via

该软件在马克斯普朗克射电天文研究所、以及麻省理工学院海斯塔克天文台高度专业化的超级计算机上运行。

去年夏天的时候,研究团队开始向超算输入射电望远镜的数据,并慢慢处理这张后来被全世界人们所看到的黑洞边界图像。

Bouman 在致《时代》杂志的一份声明中称:“我们看着这些图像出现在自己的电脑上,没想到这个‘指环’的到来是如此轻松,令人难以置信”。

在这项工作中,使用 MacBook Pro 笔记本的 Katie Bouman,是最早看到这张黑洞图像的一批人。

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